Londres : un théâtre recrée le quotidien de la Jungle de Calais

Par @Culturebox
Publié le 09/01/2018 à 09H46
Les auteurs Joe Murphy et Joe Robertson devant le Young Vic Theatre de Londres (22 décembre 2017)

Les auteurs Joe Murphy et Joe Robertson devant le Young Vic Theatre de Londres (22 décembre 2017)

© Daniel Leal-Olivas / AFP

Titre de la pièce : "The Jungle." Un garçon retrouvé mort sur une route, l'air qui s'emplit peu à peu de fumée, la police qui s'apprête à charger... À Londres, un théâtre recrée le quotidien du camp de migrants de la Jungle de Calais.

"Nous avons voulu retracer la formation de cette micro-société, puis sa destruction", explique à l'AFP Joe Murphy, l'un des deux auteurs de "The Jungle", une pièce présentée sur la scène du Young Vic Theater.

Avec son camarade Joe Robertson, âgé de 27 ans comme lui, ils ont découvert en 2015 le camp, installé dans la ville côtière du nord de la France. Ils y ont créé le Théâtre du Possible (The Good Chance Theater) sous un dôme géodésique racheté d'occasion, et invité les migrants à se produire lors de performances nocturnes ouvertes à tous.

De vrais migrants sur scène

Trois d'entre eux participent à leur dernière création, qui dévoile des tranches de vie de ces hommes et femmes qui cherchaient à tout prix un moyen de passer au Royaume-Uni. Au total, 33 migrants ont perdu la vie en 2015 et 2016 à proximité du camp, le plus souvent percutés par des véhicules lorsqu'ils tentaient de pénétrer dans des camions ou des trains qui devaient traverser le tunnel sous la Manche. Des épisodes douloureux, évoqués sur scène, et qui provoquent parfois les larmes, chez les spectateurs comme chez les acteurs.

Très controversé, le camp a souvent été considéré comme le résultat des accords du Touquet de 2003, qui fixent la frontière britannique à Calais, y créant ainsi un goulot d'étranglement pour les émigrés venus du Moyen-Orient, d'Afrique ou d'Asie et cherchant à traverser la Manche.

"On a cherché à être aussi honnête que possible"

Entre espoir et détresse, la pièce montre comment ces milliers de migrants, de nationalités différentes, ont essayé de vivre ensemble. Elle fait également apparaître des volontaires britanniques bien intentionnés mais parfois naïfs, débarquant avec leurs sacs à dos et quelques provisions à partager. "On a cherché a être aussi honnête que possible sur le rôle qu'on a nous-même joué à Calais, comme sur celui des migrants", dit Joe Robertson à l'AFP.

Ammar Haj Ahmad, un réfugié syrien, joue le personnage central de la pièce. "Mon rôle, c'est d'inviter les spectateurs à s'exposer, comme moi, à révéler leur vulnérabilité", dit-il. "Derrière les larmes qu'on n'arrive pas toujours à retenir, on regarde les gens dans les yeux pour leur dire +maintenant vous savez !+".

Plus d'un an après le démantèlement du camp, en octobre 2016, et l'expulsion de ses 7000 occupants, le récit conserve une puissante charge émotionnelle, et a attiré nombre de Londoniens, désireux de comprendre la réalité de la Jungle. À l'affiche pendant plus d'un mois, "The Jungle" s'est jouée à guichets fermés.

Après Londres, Paris et peut-être Athènes

Les auteurs de la pièce se rendront dans le courant du mois de janvier à Paris, pour rouvrir leur Théâtre du Possible. Le chapiteau utilisé à Calais sera cette fois-ci installé à la Porte de la Chapelle, à proximité du "Centre de premier accueil" qui héberge quotidiennement des centaines de demandeurs d'asile.

Un partenariat avec Emmaüs Solidarité a été mis sur pied et le théâtre fonctionnera pendant une période initiale de dix semaines, sous la direction de la productrice française Claire Bejanin. "Nous sommes un théâtre qui veut accueillir les gens de tous horizons, ceux qui ont vécu toute leur vie dans une même ville comme ceux qui sont arrivés là la veille", affirme Joe Murphy, estimant que l'art est la forme idéale pour provoquer le dialogue au sein de groupes parfois très hétérogènes. "Il y a un aspect désarmant, généreux et léger dans l'art. Mais cela amène aussi à se confronter à des choses que l'on ne souhaite pas voir habituellement. C'est exactement le type de théâtre que nous voulons développer."

Les deux dramaturges voudraient ensuite continuer leur projet à Athènes, en Grèce, pays d'entrée en Europe de plus d'un million de migrants ces trois dernières années.