Décès du dramaturge Pierre Barillet, roi du vaudeville

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 09/01/2019 à 15H00, publié le 09/01/2019 à 10H19
Pierre Barillet en répétition aux Bouffes Parisiennes en septembre 1971

Pierre Barillet en répétition aux Bouffes Parisiennes en septembre 1971

© AFP

Le dramaturge Pierre Barillet, auteur d'une trentaine de comédies devenues pour certaines des classiques du boulevard qui ont fait le tour du monde, est décédé mardi soir à l'âge de 95 ans, a annoncé mercredi son entourage à l'AFP.

Avec son complice Jean-Pierre Grédy, ils ont été les auteurs prolifiques de pièces à succès comme "Le Don d'Adèle", "Fleur de cactus", "Quarante carats", "Potiche" (adapté en 2010 au cinéma par François Ozon), "Lily et Lily" etc. Leurs noms sont indissociables et le théâtre de Barillet et Grédy est devenu une référence du genre que la télévision a popularisé avec la série "Au Théâtre ce soir". "Fleur de cactus" mis en scène par Michel Fau, avec notamment Catherine Frot, a encore tenu le haut de l'affiche entre 2015 et 2017.

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Né à Paris le 24 août 1923, Pierre Barillet se passionne très jeune pour le théâtre. De Charles Trenet à Charles Dullin, de Jean Cocteau à Jean-Louis Barrault, l'étudiant en droit va se lier avec les uns, suivre les activités des autres, comme si la guerre n'était qu'au fond du décor. Il a raconté cette période dans un de ses livres, "Quatre années sans relâche".

Roi du Boulevard

Sa première pièce "Les Héritiers", un drame, est interprétée à la Radiodiffusion française. Il n'a que 22 ans. Il écrit ensuite "Les amants de Noël", travaille à des adaptations radiophoniques de romans et à des émissions de radio. Mais c'est en 1950, avec "Le Don d'Adèle", comédie écrite avec son copain de fac, Jean-Pierre Grédy, qu'il connaît le succès. La pièce tiendra l'affiche plus de mille représentations consécutives.

Les deux complices vont alors régner sur le théâtre de boulevard, ou de divertissement, pendant une trentaine d'années, servi par leurs actrices fétiches, Sophie Desmarets et Jacqueline Maillan. Dans les années 1980, Pierre Barillet collabore pour la télévision à la série en quatre épisodes "Condorcet".

"Sa fantaisie est une issue de secours à la pesanteur du monde"

En vieillissant, il se consacre à l'écriture d'essais et mémoires, comme "Les Seigneurs du rire" ou "A la ville comme à la scène" (soixante années de théâtre et de vie parisienne). On lui doit aussi un entretien avec Bronia Clair, le dernier amour de Raymond Radiguet et un ouvrage sur l'actrice Simone Simon.

En 2013, Jean-Michel Ribes rendait un hommage appuyé à Barillet: "Il fait partie de ces hommes qui ont réussi à éliminer définitivement de leur vie la vieillesse, grâce à la vivacité d'esprit, l'humour et un combat quotidien contre l'esprit de sérieux. Il est un de ces auteurs regardés de haut par une intelligentsia calcifiée. Son oeuvre vivra longtemps, sa fantaisie est une issue de secours à la pesanteur du monde".

"Tes pièces croquent la société de l'époque mais aussi les caractères humains qui restent éternels"

"J'ai découvert le théâtre avec Barillet et Grédy, et les interprétations de Jacqueline Maillan, Sophie Desmarets, Maria Pacôme et Judith Magre. Basé sur des peintures sociales et des personnages très forts, leur théâtre traverse le temps", a dit à l'AFP le comédien et metteur en scène Michel Fau qui remonté deux de ses pièces, "Peau de vache" et "Fleur de cactus".
 
La comédienne Chantal Ladesou, tête d'affiche de la pièce "Peau de vache" qu'elle a jouée en 2016, a fait part de sa tristesse : "roi du boulevard avec ton complice Gredy dans les seventies, tes pièces croquent la société de l'époque mais aussi les caractères humains qui restent éternels", lui écrit-elle dans un message transmis à l'AFP.

Pierre Barillet était marié depuis quelques années avec l'homme qui a partagé une grande partie de sa vie, le comédien Roland Oberlin.