En pleine polémique, les Simpson battent un record de longévité pour une série télévisée

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 30/04/2018 à 19H18, publié le 30/04/2018 à 19H14
The Simpsons : Marge, Homer, Bart, Maggie et Lisa ont battu un record de longévité pour une série télé américaine.

The Simpsons : Marge, Homer, Bart, Maggie et Lisa ont battu un record de longévité pour une série télé américaine.

© Fox /Getty Images

La série animée "Les Simpson" a battu dimanche le record du plus grand nombre d'épisodes (636) pour une série à la télévision américaine. Mais la série de Matt Groening connaît dans le même temps la première vraie polémique de son histoire et se voit taxée de racisme.

La série "Gunsmoke" clouée au poteau

La chaîne Fox a diffusé dimanche le 636ème épisode de l'histoire de la famille Simpson, dépassant la série western "Gunsmoke", qui s'était arrêtée à 635 en 1975, après 20 années à l'écran. Fox s'était engagé, fin 2016, à diffuser la série, qui a débuté en décembre 1989, au moins jusqu'en 2019, lui assurant d'atteindre sa 30e saison, un seuil jamais atteint à la télévision américaine.

A cette occasion, la série de Matt Groening qui met en scène Marge, Homer, Lisa, Maggie et Bart Simpson, s'est offert un clin d'oeil à la série qu'elle vient de dépasser en publiant une petite parodie et un duel au cours duquel Maggie dézingue le fameux cowboy Gunsmoke. 

 

Une polémique autour du personnage d'Apu

Mais ce record intervient alors que la série fait face à sa première polémique. Le souci se concentre sur le personnage d'Apu, gérant d'une supérette d'origine indienne, auquel l'acteur blanc Hank Azaria prête sa voix depuis le début de la série.

L'acteur et comédien d'origine indienne Hari Kondabolu a produit un documentaire, sorti en novembre 2017, intitulé "The Problem with Apu" ("Le problème avec Apu", voir la bande-annonce ci-dessous), dans lequel il dénonce les stéréotypes associés au personnage, en premier lieu son accent très marqué et les expressions stupides qu'il emploie.

 

Le créateur des Simpson, Matt Groening ainsi que Hank Azaria ont refusé d'apparaître dans le documentaire pour répondre à des questions sur le sujet. Après la sortie du film, Hank Azaria avait estimé publiquement qu'"il soulevait des points très intéressants", mais la production n'avait pas réagi, jusqu'au 8 avril et l'épisode 633 (ci-dessous).

Le personnage de Lisa répond à la polémique dans la série

Dans ce 633e épisode, Marge tente d'expurger d'un livre pour enfants qu'elle a acheté tous les éléments susceptibles de heurter la sensibilité de quiconque. Elle finit par le lire à sa fille Lisa, qui le trouve ennuyeux.


"Que dois-je faire ?", demande-t-elle (à 0:40). "C'est difficile à dire", répond Lisa, en regardant les téléspectateurs. "Quelque chose qui a démarré il y a des décennies et était applaudi et inoffensif est aujourd'hui politiquement incorrect. Que peut-on y faire ?", dit Lisa en se tournant vers un portrait d'Apu, à qui elle fait un clin d'oeil. "Certaines choses seront gérées plus tard", lui répond Marge. "Ou pas du tout", conclut Lisa.


Cette allusion, mal perçue par de nombreux observateurs, a augmenté la polémique, au point qu'Hank Azaria a proposé mardi de ne plus assurer la voix d'Apu.

La polémique n'a pourtant pas fait bouger Matt Groening, qui s'est dit "fier de ce que nous faisons sur cette série" dans un entretien au quotidien USA Today publié vendredi. "Je pense que nous vivons une époque où les gens adorent faire comme s'ils étaient choqués."