La prochaine série du créateur de "Narcos" s'attaquera à la pègre de Harlem avec Forest Whitaker

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 29/04/2018 à 15H33, publié le 29/04/2018 à 13H54
Forest Whitaker incarnera le gangster Bumpy Johnson dans la nouvelle série de Chris Brancato, créateur de "Narcos".

Forest Whitaker incarnera le gangster Bumpy Johnson dans la nouvelle série de Chris Brancato, créateur de "Narcos".

© RICH POLK / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Chris Brancato, créateur de la série au succès planétaire "Narcos", explorera, avec son prochain projet inspiré de la vie du gangster new-yorkais Bumpy Johnson, "la collusion de la pègre avec le mouvement américain pour les droits civiques" au début des années 60. L'acteur Forest Whitaker a accepté le rôle de Bumpy Jonhson. La diffusion de cette série de dix épisodes est attendue à l'automne 2019.

Le prochain projet de Chris Brancato, créateur de "Narcos", s'intéressera donc à la pègre de Harlem dans les années 1960 en s'inspirant de la vie du gangster Bumpy Johnson, qui devrait avoir dans cette série le visage de Forest Whitaker.

"Proposer des histoires sous des angles inattendus"

Le scénariste a appris que la chaîne à péage américaine Epix achetait la série au moment où il montait dans l'avion pour rejoindre la France où il préside actuellement le jury du festival Séries Mania de Lille. "Nous venons de commencer le casting, et je suis très heureux à l'idée de tourner à New York et à Harlem en particulier, de recréer l'ambiance du Harlem de 1963 dont l'architecture n'a pas du tout changé", dit-il en précisant que le tournage "commencerait fin août ou début septembre". "Nous sommes en discussion avec un réalisateur très intéressant, de grands talents veulent y participer, c'est très excitant", ajoute le scénariste.
En fiction, "tout a déjà été fait, désormais il faut rafraîchir nos idées et proposer des histoires sous des angles inattendus", souligne Chris Brancato. C'est précisément le parti, affirme-t-il, adopté par cette nouvelle série co-écrite, comme "Narcos", avec son "ami et collègue" Paul Eckstein.

Collusion de la pègre avec le mouvement des droits civiques

"Ce n'est pas une énième série sur la mafia !", promet-il. Il sera ici question de "la collusion de la pègre avec le mouvement américain des droits civiques". "Bumpy Johnson était ami avec Malcom X", un des leaders de l'émancipation des noirs américains, continue-t-il. "Nous nous risquons à explorer la façon dont la criminalité a touché le mouvement pour les droits civiques et vice-versa."

Mais contrairement au trafiquant colombien Pablo Escobar que fait revivre "Narcos", la carrière criminelle du gangster de Harlem est loin d'avoir été aussi documentée. "Le plus épatant est qu'un paquet de personnages qui naviguaient dans l'univers criminel de Bumpy Johnson à l'époque sont toujours en vie", dit-il. Et il lui arrive ainsi "d'aller s'asseoir et parler avec certains d'entre eux", comme "avec le garde du corps de Bumpy, âgé de 92 ans, qui a été une source d'information de grand qualité". Ces éléments glanés sur l'homme mais aussi sur la vie de l'époque lui ont permis de créer une série plus fictionnelle mais, estime-t-il, "fidèle"" à l'esprit de la carrière du gangster.

Master class 

Le scénariste de 55 ans, est invité à donner une master class ce dimanche à Lille dans le cadre de Séries Mania. L'occasion pour lui d'évoquer avec l'AFP l'industrie florissante des séries où "la concurrence est si forte" actuellement et où il devient "très difficile désormais de vendre une série et de la voir diffusée".

Avant l'entrée des plateformes américaines de SVOD sur le marché qui ont "ébranlé" le système, les diffuseurs se contentaient de produire "leurs bons vieux programmes dont ils répétaient la recette", ironise-t-il. Mais avec cette nouvelle concurrence féroce, ils réalisent qu'ils n'ont plus le choix que "d'entrer dans la course à la qualité".