Vol du pouce d'un des guerriers de l'armée de terre cuite de Xian aux Etats-Unis

Par @Culturebox
Publié le 20/02/2018 à 12H57
Des soldats de l'armée de terre cuite de Xian

Des soldats de l'armée de terre cuite de Xian

© LUDOVIC MARIN / POOL / AFP

Le pouce d'un des soldats de la célèbre armée de terre cuite enterrée à Xian, dans le nord de la Chine, a été subtilisé lors d'une exposition aux Etats-Unis. Les autorités chinoises réclament que le voleur, qui a été retrouvé, soit "sévèrement puni".

4,5 millions de dollars

Selon des documents de la justice américaine, un jeune homme de 24 ans a été arrêté pour le vol commis peu avant Noël, lors d'une fête à l'Institut Franklin de Pennsylvanie, où étaient exposées dix figurines.

D'après le rapport d'arrestation établi par le FBI, le suspect s'était introduit subrepticement dans la salle d'exposition fermée et avait pris un selfie avec le guerrier de terre cuite, d'une valeur de 4,5 millions de dollars. Puis, il semble avoir cassé le pouce gauche de la statue avant de le mettre dans sa poche et de partir.

Le musée a remarqué la disparition le 8 janvier. Le FBI a retrouvé l'auteur présumé à son domicile de Bear, dans le Delaware, où il a reconnu avoir rangé le pouce dans un tiroir. Arrêté pour le vol d'une œuvre d'art majeure dans un musée, recel d'oeuvre d'art majeure et transport d'objet volé d'un Etat à l'autre, il a été libéré sous caution de 15.000 dollars.
L'armée de terre cuite de Xian, composée en tout de 7000 soldats, date de 2200 ans

L'armée de terre cuite de Xian, composée en tout de 7000 soldats, date de 2200 ans

© GEORGES BENDRIHEM / AFP

L’armée de Xian

Les 8.000 guerriers en terre cuite mis au jour à Xian, dans le nord de la Chine, à partir de 1974, sont les gardiens de la tombe du premier empereur de Chine, Qin Shihuang, mort en 210 avant notre ère après avoir unifié le pays. Cette armée d'outre-tombe a été découverte en 1974. Des centaines de milliers de touristes visitent chaque année ce site inscrit au patrimoine de l'Unesco, situé dans la province de Shaanxi.

Les Chinois y voient avant tout l'un des symboles de leur civilisation millénaire, au même titre que l'invention de la poudre ou du papier.

"Nous appelons la partie américaine à punir sévèrement la personne qui a commis un tel acte de vandalisme et de vol de l'héritage culturel de l'humanité", a déclaré dimanche au journal Beijing Youth Daily le directeur du Centre culturel d'échanges de reliques de la province de Shaanxi.

Deux spécialistes vont être dépêchés aux Etats-Unis pour aider à la restauration de la statue, a-t-il ajouté, précisant qu'une procédure en dommages et intérêts avait été lancée.