Versailles : le Potager du roi, un joyau du patrimoine vert en danger

Par @Culturebox
Publié le 25/10/2017 à 13H44
Compost et culture de légumes au Potager du roi à Versailles

Compost et culture de légumes au Potager du roi à Versailles

© Ludovic Marin / AFP

Créé à la demande de Louis XIV près du château de Versailles, le Potager du roi souffre des conséquences du changement climatique, de la vieillesse de ses murs, de maladies des arbres. Ce site exceptionnel, qui produit fruits et légumes, accueille les visiteurs et abrite l'Ecole supérieur du paysage, cherche des mécènes pour sa rénovation nécessaire.

Le Potager du roi a été classé monument historique en 1926 et inscrit par l'Unesco au patrimoine mondial de l'Humanité. Dans ce jardin à la française sont cultivées plus de 460 variétés fruitières et presque autant de variétés légumières, allant de l'impressionnant potiron galeux d'Eysines à la poire d'ange, du concombre à confire à l'arbre à tomates.
 
Tous les ans, quarante à cinquante tonnes de fruits et légumes y sont produits et vendus au public dans la boutique attenante, pour l'essentiel frais, le reste étant transformé en conserves et en jus.
 
Le potager, ouvert au public depuis 1991, reçoit par ailleurs 40.000 visiteurs payants par an et abrite depuis 1976 l'École nationale supérieure du paysage (ENSP), qui forme des paysagistes.
 
Mais depuis quelques années certains murs s'effritent, voire s'effondrent. Les arbres fruitiers périclitent, victimes de maladies, du changement climatique ou de leur ancienneté. Et le système de drainage, qui date de l'époque de la création du jardin (1678-1683), en partie colmaté aujourd'hui, est à rénover.
Un jardinier ramasse du thym et du romarin au Potager du roi à Versailles

Un jardinier ramasse du thym et du romarin au Potager du roi à Versailles

© Ludovic Marin / AFP


Conservation des techniques de taille à l'ancienne

Selon Vincent Piveteau, directeur de l'ENSP qui gère le potager, il faudrait "à peu près 5 millions d'euros" pour restaurer le jardin, voire "10 millions pour pouvoir mieux accueillir le public".
 
Aidés occasionnellement par des bénévoles, stagiaires ou étudiants de l'ENSP, neuf jardiniers s'activent quotidiennement sur les neuf hectares de parcelles entourées de hauts murs, érigés par Jules Hardouin-Mansart, architecte de Louis XIV et surintendant des bâtiments du roi, pour créer des microclimats propices aux cultures.
 
Le potager s'est notamment donné pour mission de conserver les pratiques de taille à l'ancienne, avec plus de 60 formes fruitières différentes : espalier, palmette, vase Médicis, etc. Et depuis quelques années, il s'est imposé une nouvelle contrainte : cultiver sans traitement phytosanitaire par pulvérisation, ni herbicide.
Courges de toutes les couleurs au Potager du roi à Versailles

Courges de toutes les couleurs au Potager du roi à Versailles

© Ludovic Marin / AFP


Agro-écologie et permaculture

"On produit dans ce jardin avec des techniques tout à fait contemporaines et prospectives, grâce à l'agro-écologie, à la permaculture", souligne Vincent Piveteau. C'est donc pour les 400 étudiants qui fréquentent son établissement un "lieu fondamental et fondateur", car c'est là qu'ils "apprennent à comprendre les dynamiques agricoles, agronomiques, écologiques et le travail des jardiniers".
 
"Ici, c'est un lieu de production et un lieu de promenade, un lieu de transmission, autant qu'un lieu de découverte", résume le responsable du potager, Antoine Jacobsohn.
 
Pour l'agronome, on n'est pas ici "face à l'urgence de type ouragan ou tremblement de terre. Mais il est primordial de réfléchir aujourd'hui à comment maintenir l'ambiance du jardin, comment faire pour (que) nos formes fruitières, nos alignements d'arbres (...) correspondent aux enjeux écologiques et économiques" de demain.
 
"Il faut y réfléchir maintenant, avant que tout devienne moins beau, prévient-il. C'est déjà le cas : nous avons 40% de nos arbres à remplacer."

Classé lieu à restaurer en priorité par le World Monuments Fund

Alerté par l'ENSP, le World Monuments Fund (WMF), une ONG internationale basée à New York qui aide à la conservation du patrimoine mondial d'exception, a récemment répondu présent : le Potager du roi figure sur sa liste 2018 des 25 lieux à restaurer en priorité. Au même titre que le souk d'Alep (Syrie), le quartier juif d'Essaouira (Maroc) ou des lieux endommagés par les ouragans dans les Caraïbes.
 
"Ce site extraordinaire a de gros besoins, un énorme potentiel et il fédère un partenariat local extrêmement fort autour de lui", énumère Joshua David, chef d'une délégation du WMF venue faire un état des lieux la semaine dernière. Autant de caractéristiques qui font, selon lui, que ce lieu historique méritait de figurer sur cette liste.
 
Mais, fait-il remarquer, avoir été sélectionné n'est "que le début du processus". Reste désormais à mobiliser mécènes locaux et internationaux autour du projet.