Sur les pas de Camille et Paul Claudel : la maison de la famille ouvre au public à Villeneuve-sur-Fère dans l'Aisne

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Publié le 02/06/2018 à 11H48
La maison de la famille Claudel à Villeneuve-sur-Fère (Aisne)

La maison de la famille Claudel à Villeneuve-sur-Fère (Aisne)

© François Nascimbeni / AFP

Depuis l'asile où elle mourut, Camille Claudel se languissait de son village d'enfance de l'Aisne, "ce joli Villeneuve qui n'a rien de pareil sur terre". Une maison d'évocation ouvre samedi à Villeneuve-sur-Fère. Elle est consacrée à cet univers qui a inspiré l'oeuvre de la sculptrice et de son frère écrivain Paul.

"Ils ont été marqués par leur pays natal. On essaie de comprendre comment leur imaginaire s'est développé ici", explique à l'AFP son conservateur Thomas Morel, qui a conçu la rénovation du presbytère où est né l'auteur du "Soulier de Satin".
 
C'est dans cette petite maison de Villeneuve-sur-Fère, donnant sur le cimetière où sont enterrés leurs parents et leurs grands-parents, que Camille (1864-1943) et Paul (1868-1955) ont vécu les premières années de leur vie. Une fois partis pour Nogent-sur-Seine (Aube), puis pour Paris, ils reviendront de temps à autre dans ce village de 250 habitants situé à une cinquantaine de kilomètres à l'ouest de Reims.
 
Camille y est allée avec Auguste Rodin, et pendant des grands moments de difficultés psychologiques; Paul, qui se définissait comme "à la fois un voyageur et un enraciné", y est revenu tout au long de sa vie.
Le site dénommé la "Hotte du diable", à Villeneuve-sur-Fère (Aisne), qui a inspiré Camille et Paul Claudel

Le site dénommé la "Hotte du diable", à Villeneuve-sur-Fère (Aisne), qui a inspiré Camille et Paul Claudel

© François Nascimbeni / AFP

Dans les pas de l'écrivain et de la sculptrice

Photos d'atelier où a travaillé et six sculptures de l'artiste, aquarelles de Jacques Thévenet de 1955 représentant le dramaturge sur scène, aquarelles japonaises sur lesquelles le diplomate a composé ses propres "haïku", lettres, photos et cahiers : le visiteur marche dans les pas du frère et de la sœur sur un parcours de huit salles.
 
"On a voulu montrer la naissance de leur oeuvre et l'ancrage de cette oeuvre dans une terre qui les ont beaucoup inspirés", abonde Madeleine Rondin, présidente de l'association de Camille et Paul Claudel en Tardenois, qui a réalisé la scénographie.
 
Dans "L'Annonce faite à Marie" et la "Jeune fille Violaine", Paul décrit notamment la "Hottée du diable", cette "butte toute couverte de bruyères et de sable blanc. Des pierres monstrueuses, des grès aux formes fantastiques s'en détachent. Il ressemblent aux bêtes des âges fossiles". Un circuit pédestre de 3 km y mène, à travers la campagne et les bois qui l'entourent.
 
On retrouve également les formes tourmentées de ces rochers de grès dans certaines oeuvres de Camille, nostalgique à la fin de sa vie. "Mon rêve serait de regagner tout de suite Villeneuve et de ne plus bouger", écrivait-elle dans une lettre à son frère du 3 mars 1927, depuis l'hôpital de Montdevergues, près d'Avignon.
"L'implorante" de Camille Claudel dans la maison de la famille Claudel à Villeneuve-sur-Fère (Aisne)

"L'implorante" de Camille Claudel dans la maison de la famille Claudel à Villeneuve-sur-Fère (Aisne)

© François Nascimbeni / AFP

Le "Buste de Diane" en vedette

Dans cette petite maison complètement rénovée, on peut découvrir le "Buste de Diane", oeuvre de jeunesse de Camille, son unique oeuvre originale exposée. Cette petite statue de plâtre a été acquise par la communauté d'agglomération de Château-Thierry 33.800 euros en 2016.
 
"On n'est pas la Piscine de Roubaix. C'est une maison d'évocation", précise à l'AFP le directeur de la Maison du tourisme Les Portes de la Champagne, Fatah Nekhili, qui compare ce projet lancé en 2014 à l'Auberge Ravoux dite Maison de Van Gogh à Auvers-sur-Oise (Val-d'Oise). Il s'agit de "venir découvrir où ils ont vécu, s'imprégner des lieux".
 
Intégrée au réseau des maisons d'écrivain de la région, avec les musées du Trésor de l'Hôtel-Dieu et de Jean de La Fontaine à Château-Thierry, et celui de la Mémoire 14-18 à Belleau, le bâtiment a été réhabilité pour 582.000 euros, subventionnés par l'Etat et les collectivités locales.
 
La visite de la maison est gratuite le week-end d'ouverture (2 et 3 juin 2018) ainsi que les 15 et 16 septembre.