Patrimoine universel de l'Unesco : à Manama on fait la sélection des sites

Mis à jour le 24/06/2018 à 16H19, publié le 24/06/2018 à 16H04
Ensemble victorien et Art déco de Mumbai : une vue aérienne du paysage urbain de Kala Ghoda

Ensemble victorien et Art déco de Mumbai : une vue aérienne du paysage urbain de Kala Ghoda

© Jehangir Sorabjee/Abha Narain Lambah Associates

Début de réunion ce dimanche 24 juin à Manama, au Bahreïn, du Comité du Patrimoine mondial. Celui-ci doit choisir les nouveaux sites qui intégreront la Liste du patrimoine universel de l'Unesco, bénéficiant ainsi d'une image prisée.

L'examen de trente sites est à l'ordre du jour de la réunion du Comité du Patrimoine mondial de Manama, au Barheïn qui se tient jusqu'au 4 juillet. Cet examen doit commencer le 29 juin et pourrait se poursuivre les deux jours suivants.

30 sites, dont 22 sont culturels

La majorité (22) sont des sites culturels. Cinq sont des sites naturels et trois mélangent les deux caractéristiques.
Ruines d'un palais de la ville califale de Madinat Al-Zahra, non loin de Cordoue, en Espagne

	 

Ruines d'un palais de la ville califale de Madinat Al-Zahra, non loin de Cordoue, en Espagne  

© Manuel Cohen / MCOHEN
Les sites culturels vont d'un terrain de chasse Inuit au Danemark à une oasis en Arabie Saoudite, en passant par un ensemble victorien et Art déco en Inde, une cathédrale en Allemagne (à Naumburg), une ville califale espagnole (Madinat Al-Zahra), des sites historiques en Chine (l’ancienne Quanzhou, Zayton), des monastères bouddhistes de montagne en Corée (Sansa).
Le temple coréen de Beopjusa, Salle des Huit Photos

Le temple coréen de Beopjusa, Salle des Huit Photos

© CIBM
En France, les sites candidats sont l’ensemble urbain historique de Nîmes, ainsi que des sites (entre France et Belgique) funéraires et mémoriels de la Première Guerre mondiale (Front Ouest). 

L'enjeu n'est pas mince pour les postulants : l'inscription les classe au nombre des patrimoines d'une valeur "exceptionnelle", de nature à attirer les touristes, en sus d'aides financières éventuellement possibles. Mais elle suppose aussi des efforts pour maintenir l'intégrité du bien, résister à l'urbanisation, conserver les écosystèmes etc. Faillir expose à un retrait de la liste. Un tel retrait a eu au moins deux précédents mais reste rarissime.

"Grave impact" d'un barrage

La barrière de corail du Belize, deuxième plus grande au monde après l'Australie, devrait sortir de la liste du patrimoine mondial en péril, où elle figure depuis 2009, grâce aux mesures prises et notamment à la dernière, fin 2017 : l'abandon de l'exploitation du pétrole en mer.

Au Kenya, le lac Turkana pourrait à l'inverse être estampillé "en péril", après la construction d'un barrage en Éthiopie qui a eu "un grave impact", souligne-t-on à l'Unesco. "Gibe III", le barrage hydroélectrique le plus haut d'Afrique (243 m), inauguré par l'Éthiopie fin 2016, a été construit à plusieurs centaines de kilomètres au nord sur l'Omo, affluent éthiopien du lac Turkana, faisant baisser le niveau du lac et interrompant les crues saisonnières essentielles au cycle de reproduction des poissons.

Lever des fonds

La réunion de Bahreïn devrait aussi servir à lever des fonds pour une institution aux abois. Le fonds du patrimoine, abondé par 1% de la contribution à l'Unesco des 193 pays membres, "est au même niveau que lorsque j'ai commencé à travailler ici en 1991, à 4 milliards de dollars par an. À l'époque, c'était pour 250 sites, aujourd'hui, 1.073", a souligné Mechtild Rössler, directrice du Centre du patrimoine mondial à l'Unesco. "La situation est très grave", a estimé la responsable, dont une des activités consiste à chercher des fonds extra-budgétaires. D'autant que le contexte général pour l'Unesco est politiquement compliqué, avec notamment le retrait annoncé l'an dernier des États-Unis.

Grave pour le fonds, la situation est aussi "assez grave dans les sites", a-t-elle ajouté, citant en exemple le parc des Virunga (est de la République Démocratique du Congo) affecté par l'insécurité, où plusieurs personnes ont été tuées - dont une ranger - ou enlevées cette année. Une soirée est prévue à Manama pour recueillir des fonds pour les familles des victimes et pour sauvegarder les Virunga. "C'est une bonne occasion, c'est le plus grand comité qu'on a à l'Unesco." L'an dernier, 3.000 personnes s'étaient inscrites pour la 41e session à Cracovie (Pologne).