Mort de l'historien Pierre Milza, l'un des meilleurs spécialistes du fascisme

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 02/03/2018 à 22H10, publié le 02/03/2018 à 21H26
L'historien Pierre Milza, ici en 2002.

L'historien Pierre Milza, ici en 2002.

© JM NIESTER / BEP/OUEST FRANCE

Il était considéré comme l'un des meilleurs spécialistes du fascisme et de l'Italie des XIXe et XXe siècles. Mais plus largement, Pierre Milza était l'un des très grands passeurs de l'histoire, auteur avec Serge Berstein d'ouvrages incontournables sur le XXe siècle qu'ont lus des générations d'étudiants. Il est mort le 28 février à l'âge de 85 ans à Saint-Malo.

Qui, parmi les anciens étudiants des années 1960 à 2000, en cours d'histoire, pour le bac, à l'université ou à Sciences Po n'a pas feuilleté, lu, ou étudié l'un des nombreux ouvrages de Pierre Milza, rédigés seul ou avec son complice Serge Berstein ?

Historien de référence sur l'Italie notamment

Né le 16 avril 1932, Pierre Milza était professeur émérite à l'Institut d'études politiques de Paris et membre du conseil scientifique de l'Institut François Mitterrand, l'une des références sur le XXe siècle. Sa spécialité était l'Italie : il a rédigé une "Histoire de l'Italie des origines à nos jours" (Fayard, 2005), considéré comme un ouvrage de référence, ainsi que plusieurs biographies ("Mussolini", "Garibaldi", "Pie XII", "Napoléon III").
Livre sur Mussolini par Pierre Milza © Fayard

"Il a été le chef de file d'un groupe d'historiens qui ont travaillé sur l'Italie, comme Marc Lazar et Marie-Anne Matard-Bonucci", a dit Serge Bernstein, qui l'a connu alors qu'ils étaient tous deux instituteurs. Pierre Milza était l'un des meilleurs connaisseurs du fascisme italien auquel il a consacré plusieurs livres, s'attachant en particulier à mettre en évidence la spécificité du régime de Mussolini par rapport au nazisme.

Les "Berstein et Milza"

L'autre facette, plus "scolaire", de Pierre Milzza, liée aux très nombreux manuels bien connus des étudiants de Sciences Po et d'autres universités, les fameux "Berstein et Milza" publiés avec son complice Serge Bernstein, chez Hatier. "C'était mon ami et mon collègue depuis 60 ans", a déclaré à l'AFP Serge Bernstein.
Histoire du XXe siècle © Hatier
Italien de la deuxième génération, Pierre Milza avait signé en 1993 un ouvrage plus personnel, "Voyage en Ritalie" (Plon), une histoire de l'immigration italienne en France.

Pierre Milza a été directeur jusqu'en 2000 du Centre d'histoire de l'Europe au XXe siècle (CHEVS) à la Fondation nationale des sciences politiques, et président du Comité franco-italien d'études historiques.