Mont-Saint-Michel : l'archange retrouve son perchoir et le cloître sera restauré

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 26/05/2016 à 10H14

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La statue de l'archange du Mont-Saint-Michel a été reposée jeudi matin par un hélicoptère au sommet de l'abbaye, après avoir été redorée pendant deux mois en Dordogne. A l'automne prochain, c'est le cloître de l’abbaye qui sera restauré.


Quelques dizaines de touristes présents sur la terrasse de l'abbaye sous un beau soleil ont applaudi quand l'hélicoptère a achevé la pose de la statue, réceptionnée par des ouvriers sur l'échafaudage construit autour de la flèche de l'édifice religieux.

La statue de Saint Michel s'était envolée 10 minutes plus tôt des polders entourant le Mont où elle se trouvait depuis mardi, pour se poser au sommet de l'abbaye, à 160 mètres au dessus du niveau de la mer.
L'archange déposé en hélicoptère, 26 mai 2016

L'archange déposé en hélicoptère, 26 mai 2016

© OLIVIER BLANCHET / DPPI media
La statue a retrouvé un éclat aveuglant vu de près au soleil, après deux mois et demi de restauration, a constaté une journaliste de l'AFP. L'opération a coûté à 450.000 euros au CMN, le Centre des monuments nationaux qui gère l'abbaye.

Deux fois plus d'or qu'en 1987

L'archange avait déjà été rénové en 1987 mais la dorure avait pratiquement disparu sous l'effet des vents chargés de sable, avait constaté l'AFP lors de la dépose de l'archange le 15 mars. "Avec deux fois plus d'or" qu'en 1987, l'archange devrait pouvoir affronter les caprices de la météo pendant "au moins 50 ans" sans avoir besoin de toucher terre, a expliqué Philippe Belaval le président du CMN lors d'une conférence de presse mercredi. La restauration visait aussi à préserver l'archange menacé par la corrosion et à mettre aux normes l'archange dont les ailes jouent le rôle de paratonnerre. Installée en 1897, la statue de cuivre pèse 520 kg, et mesure 4,5 mètres ailes incluses.

Elle représente Saint Michel menaçant de son épée un dragon incarnant le mal. L'échafaudage de 30 mètres de haut érigé pour l'opération ne sera démonté qu'à partir de mercredi, le temps de sceller solidement l'archange, a précisé François Jeanneau, architecte en chef des Monuments historiques. 

Le cloître de l'abbaye va être restauré

Le cloître de l'abbaye du Mont-Saint-Michel et son jardin surplombant la baie vont être restaurés à partir de l'automne pendant neuf mois, un investissement de 2,2 millions d'euros, a annoncé jeudi le Centre des monuments nationaux(CMN).

Cette partie de l'édifice qui date du XIIIe siècle "restera accessible aux visiteurs durant les travaux", a précisé le président du CMN Philippe Belaval lors d'un point presse au Mont-Saint-Michel à l'occasion de la présentation à terre de l'archange qui doit retrouver jeudi sa place au sommet de l'abbaye après avoir été redoré. La réfection du cloître, est moins spectaculaire que celle de l'archange de 520 kg décroché en mars du sommet de l'abbaye par un hélicoptère. Mais elle est plus importante financièrement: 2,2 millions d'euros contre 450.000 euros pour l'archange, a rappelé M. Belaval.

"Un chef d'oeuvre d'art gothique normand"

Une opération de financement participatif a été lancée jeudi via la plateforme de dons du CMN "ma pierre à l'édifice". Le cloître d'où l'on aperçoit les reflets de la baie, encadre un jardin qui sera replanté, selon le CMN. "Le jeu de ses colonnettes décalées et ses écoinçons finement sculptés en haut-relief dans le calcaire de Caen en font un chef d'oeuvre d'art gothique normand", souligne le Centre dans un communiqué de presse. Les travaux visent à restaurer ces pierres et colonnades et à remédier à "un problème d'étanchéité" de cette terrasse "entre ciel et mer" , a précisé M. Belaval.

Le cloître est le toit de salles prestigieuses de l'abbaye, comme la salle des chevaliers, menacées par des infiltrations. Ce trapèze de 28 de long par 20 et 22 m de large n'a pas connu de travaux depuis 1965. L'archange qui culmine à 156 mètres au dessus de la mer n'avait lui pas été redoré depuis 1987. Avec "deux fois plus d'or" que lors de cette précédente opération, le CMN espère que la statue conservera cette fois son lustre "au moins 50 ans", malgré la pluie et le vent, a dit M. Belaval. L'abbaye et la baie du Mont-Saint-Michel sont classées au patrimoine mondial de l'Unesco. 

Avec deux à trois millions de visiteurs par an, le Mont Saint Michel est l'un des monuments les plus visités de France. L'abbaye et la baie sont classés au patrimoine mondial de l'Unesco.

Reportage : J. Pattier / J. Hamard / C. Duponchel / B. Odolant

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