Livre d'heures de François Ier : générosité record des Français avec 1,4 million d'euros

Par @Culturebox
Mis à jour le 15/02/2018 à 15H11, publié le 15/02/2018 à 14H05
Le livre d'heures de François Ier : la couverture et le détail d'une page

Le livre d'heures de François Ier : la couverture et le détail d'une page

© S.J. Philips

Le Livre d'heures de François 1er bat tous les records: 1,4 million d'euros ont été apportés par environ 8.500 donateurs, un nombre de participants record, pour permettre au Louvre d'acquérir ce joyau d'orfèvrerie et d'enluminure de la Renaissance.

LVMH pour la moitié du prix d'achat

Le groupe LVMH, qui s'était déjà engagé à fournir la moitié des dix millions d'euros nécessaires à l'achat de cette pièce exceptionnelle, a décidé d'augmenter sa participation de près de 2,9 millions d'euros.  
Représentant le double du budget annuel d'acquisition du Louvre, la somme demandée par le collectionneur londonien propriétaire du Livre, soit 8 millions de livres (entre 9 et 10 millions d'euros), est ainsi réunie.  

8500 donateurs

Le musée avait initialement fait appel aux Français à hauteur d'un million d'euros dans le cadre d'une opération "Tous mécènes" et la somme avait été réunie deux fois plus vite que prévu. Il avait alors décidé de poursuivre la campagne pour cette "oeuvre d'intérêt patrimonial majeur". Avec la participation record de 8.500 personnes dont 55% de primo-donateurs, cette campagne est "la plus réussie depuis la première opération" ("Tous mécènes"), souligne la direction du musée.

Oeuvre exceptionnelle

OEuvre "sans équivalent dans les collections françaises et étrangères", selon le président du Louvre, Jean-Luc Martinez, le Livre d'heures est le seul témoignage encore existant des biens de la dynastie des Valois disparus à la fin du XVIe siècle. Manuscrit de petit format (8,5 cm de hauteur pour 6,5 cm de largeur), il comprend seize peintures et de nombreuses initiales décorées. Sa reliure en or émaillé est ornée de pierres précieuses et de deux grandes plaques de cornalines gravées (pierres semi-précieuses). 
 
Il est accompagné d'un signet ou marque-page en forme de colonne sertie de rubis et de turquoises.
Acquis par François Ier en 1538, le Livre d'heures est en Angleterre depuis le XVIIIe siècle. Il a appartenu à Jeanne d'Albret, reine de Navarre (1555-1572), nièce de François Ier et mère d'Henri IV qui en hérita à son tour. Marie de Médicis le céda plus tard au cardinal Mazarin.