Les Etats-Unis restituent à l'Irak des antiquités importées illégalement

Par @Culturebox
Mis à jour le 03/05/2018 à 12H09, publié le 03/05/2018 à 11H06
Les antiquités mésopotamiennes ont été officiellement restituées à l'Irak lors d'une cérémonie organisée par le bureau américain des douanes

Les antiquités mésopotamiennes ont été officiellement restituées à l'Irak lors d'une cérémonie organisée par le bureau américain des douanes

© WIN MCNAMEE AFP

Les autorités américaines ont formellement rendu au gouvernement irakien près de 3800 objets de l'ère mésopotamienne. Ces pièces historiques avaient été illégalement importées aux Etats-Unis par la chaîne de magasins de décoration Hobby Lobby.

En juillet 2017, la chaîne d'habitat Hobby Lobby, basée dans l'Oklahoma, au sud des Etats-Unis, avait accepté de restituer les objets de l'époque mésopotamienne illégalement importés. Elle avait aussi dû s'acquitter d'une amende de 3 millions de dollars. Après un voyage aux Emirats arabes unis en 2010, son président-fondateur, David Green, qui a créé son propre musée, avait signé un accord pour acquérir des milliers d'antiquités pour 1,6 million de dollars.

Tous les objets ont été remis à l'ambassadeur d'Irak aux Etats-Unis Fareed Yasseen, lors d'une cérémonie organisée mercredi 2 mai par le bureau américain des douanes. "Ces pièces sont très importantes pour nous et doivent être rapportées en Irak, à leur propriétaire de droit", a déclaré l'ambassadeur. L'Irak est "l'un des berceaux de la civilisation", a souligné le procureur fédéral de Brooklyn, Richard Donoghue. "Nous sommes fiers d'avoir joué un rôle dans le retrait de ces pièces du marché noir des antiquités".

Les antiquités étiquetées comme "carreaux de céramique"

Les objets incluent de nombreux sceaux-cylindres et des tablettes rédigées en écriture cunéiforme, provenant pour beaucoup de la ville mésopotamienne d'Irisagrig et datant d'une période allant de 2100 à 1600 avant Jésus-Christ, ont indiqué les douanes américaines dans un communiqué. Le contenu des tablettes est essentiellement juridique et administratif, même s'il y a aussi une collection importante de tablettes religieuses.
La valeur des antiquités importées illégalement s'élève à 1,6 millions de dollars

La valeur des antiquités importées illégalement s'élève à 1,6 millions de dollars

© WIN MCNAMEE AFP
Les pièces étaient arrivées en plusieurs livraisons, étiquetées de façon trompeuse, prétendant qu'il s'agissait de "carreaux de céramique" ou d'échantillons de "carreaux d'argile", originaires de Turquie ou d'Israël.

Cette restitution à l'Irak est la sixième organisée par les douanes américaines. Entre 2008 et 2015, les Etats-Unis avaient déjà procédé à cinq opérations restitutions portant sur quelque 1.200 objets au total, ont précisé les douanes.