Le Jardin des plantes de Paris retrouve sa Gloriette de Buffon

Mis à jour le 26/07/2018 à 16H00, publié le 26/07/2018 à 14H46
La Gloriette de Buffon au Jardin des plantes de Paris

La Gloriette de Buffon au Jardin des plantes de Paris

© Manuel Cohen / MCOHEN

Après sept mois de travaux de rénovation, les visiteurs du Jardin des plantes de Paris vont pouvoir à nouveau accéder à la Gloriette de Buffon, ce belvédère qui surplombe les allées du jardin. Plus ancienne construction métallique au monde, datant de 1786-87, elle est inscrite aux Monuments historiques depuis 1993 et est ouverte au public à partir de vendredi.

Monceau de gravats

Créé en 1635 sous Louis XIII, le Jardin royal des Plantes a évolué selon les époques, passant de médicinales au sens botanique plus large. L’un des plus anciens témoins de cette évolution est la Gloriette de Buffon, érigée au sommet de la butte du labyrinthe. Cette butte, qui compte parmi les premiers terrains acquis pour la fondation du Jardin royal, n’a en fait rien de naturel : elle a été constituée au XIVe siècle par l’accumulation de détritus et de gravats calcaires provenant des faubourgs de la capitale !
Le Jardin des Plantes de Paris (Muséum national d'Histoire naturelle)
Avant-gardiste pour l’époque, la Gloriette précède de 60 ans les œuvres de Victor Baltard, et de plus d'un siècle les réalisations de Gustave Eiffel. Le belvédère a en effet été construit en 1786-87 sur l’ordre du Comte de Buffon, d’après les dessins d’Edme Verniquet, architecte de Louis XVI, et réalisé par Claude-Vincent Mille, serrurier du Roi. Elle est classée au titre des Monuments Historiques depuis 1993.

Dégradation par électrolyse

La Gloriette repose sur un plan de forme circulaire, présentant huit colonnes. Constitué d’une armature en fonte de très haute qualité fabriquée dans les forges de Buffon à Montbard*, le kiosque présente des superstructures et des décorations composées de bronze, cuivre, laiton et or. Cet habillage dissimule en grande partie l’ossature en fer fixée par rivets, la soudure n’existant pas au XVIIIe siècle. S’élevant sur plus de 9 mètres, la Gloriette est surmontée d’une sphère armillaire en fonte et cuivre, modélisant le mouvement des étoiles, du Soleil et de l'écliptique autour de la Terre. Un gong solaire, qui sonnait chaque jour à midi, dominait l’ensemble. Ce dernier a aujourd’hui disparu.
La Gloriette de Buffon du Jardin des Plantes des Plantes de Paris (contreplongée du kiosque) 

La Gloriette de Buffon du Jardin des Plantes des Plantes de Paris (contreplongée du kiosque) 

© Manuel Cohen / MCOHEN
Malheureusement, l’association des différents métaux transforma la structure en une pile polymétallique, et certains éléments se dégradèrent rapidement par électrolyse. Restauré au début des  années 80, l’édifice avait retrouvé son aspect originel. Mais depuis, la forte fréquentation du Jardin des Plantes, la pollution et la stagnation des eaux, entre autres, ont détérioré ses décors mais aussi fragilisé sa structure, le rendant dangereux pour le public et obligeant le Muséum à fermer son accès.

Pour sa rénovation, le Muséum a lancé en 2016 un appel aux dons auprès du grand public, qui a largement répondu. Les entreprises mécènes (Fondation du patrimoine grâce au mécénat de la Fondation Total, Fondation de la Maison de la Chimie, Eiffage, Société des Amis du Muséum) ont également apporté leur soutien à la rénovation.

Une rénovation consciencieuse

Après démontage, la Gloriette fut rénovée en atelier de restauration, à la Forge d’Art Loubière. Ce fut dans un premier temps le sablage des principales pièces métalliques, qui permet de nettoyer sans abîmer le support. Un micro-sablage, plus délicat, a ensuite été appliqué sur les pièces ornementales telles que les macarons, les lettres et les palmettes. Les pièces nettoyées ont ensuite été mises en dorure grâce à une technique artisanale, la dorure à l'huile ou mixtion.
La Gloriette de Buffon du Jardin des Plantes des Plantes de Paris (détail d'un pilonne)

La Gloriette de Buffon du Jardin des Plantes des Plantes de Paris (détail d'un pilonne)

© Manuel Cohen / MCOHEN
Parmi les pièces ornementales restaurées, les plus altérées ont été refaites ou remodelées et ont perdu leur aspect ancien. Pour redonner une apparence vieillie et lustrée, les décors ont été patinés.

L’altération des éléments de la structure n’est pas seulement due au temps et au climat mais aussi aux graffitis. Ceux-ci ont été dissous grâce à un nettoyage par compresses chimiques avec un solvant, choisi pour ne pas abîmer le support.

Au-delà de l’aspect décoratif, des travaux de réfection ont été effectués tels que le refaçonnage d’éléments déformés, le bouchage des aspérités avec apport de matière ou encore la soudure de réparation de certaines parties.

Restauration in situ

Une fois rénovés, les différents éléments ont été remontés en atelier pour vérifier le bon comportement de l’ensemble. Redémontée, pour son transport au Jardin des Plantes, la Gloriette a connu une dernière phase de restauration in situ.
La Gloriette de Buffon au Jardin des plantes de Paris

La Gloriette de Buffon au Jardin des plantes de Paris

© La Gloriette de Buffon du Jardin des Plantes des Plantes de Paris (détail d'un pilonne)
La structure portante a été rénovée dans son ensemble : dévégétalisation des sous-bassement et du dallage, réparation ou remplacement des blocs de pierre défectueux ou manquants du socle.  Une repose de dallage a été effectuée pour le revêtement du sol après une sélection minutieuse de nouvelles pierres par l’architecte en chef des monuments historiques. Et en guise de touche finale, tous les éléments restaurés en atelier ont été remontés sur la structure.

Dès le 27 juillet, les visiteurs peuvent donc à nouveau se perdre dans les allées et découvrir ce monument embelli, majestueux, témoin silencieux de l’histoire de Jardin des Plantes.