L'Hermione a quitté la Rochelle mercredi pour un périple en Méditerranée

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 21/02/2018 à 13H06, publié le 19/02/2018 à 19H35
L'Hermione, la réplique de la frégate de La Fayette, le 30 janvier 2018 en Charente-Maritime.

L'Hermione, la réplique de la frégate de La Fayette, le 30 janvier 2018 en Charente-Maritime.

© Michel Garde / AFP

L'Hermione, la célèbre réplique du trois-mâts qui emmena le marquis de La Fayette soutenir les indépendantistes américains contre la Couronne britannique en 1780, a repris la mer mercredi. Après sa tournée en Amérique du Nord, elle fait cap cette fois sur le port de Tanger, au Maroc, première escale d'un périple de quatre mois et demi en Méditerranée.

Baptisée "Libres ensemble de l'Atlantique à la Méditerranée", cette nouvelle tournée de la frégate a officiellement débuté le 30 janvier lorsque le navire a quitté son port d'attache de Rochefort (Charente-Maritime). Après trois semaines d'escale technique à La Rochelle, le bateau repart, trois ans après son voyage inaugural aux Etats-Unis, dans le sillage du marquis de La Fayette. 

Sous des conditions météo optimales, grand soleil et vent de 50 km/h, l'équipage a levé l'ancre sous le regard de dizaines de Rochelais qui s'étaient levés très tôt malgré le froid piquant. Avant même la sortie du port, le bâtiment a rencontré sa première difficulté quand un cordage de la vergue s'est rompu.

Réunir deux continents : l'Afrique et l'Europe

Comme en 2015, le commandant Yann Cariou sera au gouvernail, secondé par 350 gabiers qui se relaieront à bord (quelque 70 personnes seront à bord en permanence). Ces marins, dont seulement quinze professionnels, sont issus de 34 pays de l'Organisation mondiale de la francophonie (OIF), partenaire de la traversée. 

"L'idée de ce voyage était de réunir deux continents, l'Afrique et l'Europe", a salué lundi lors d'une la conférence de presse à La Rochelle, la secrétaire générale de l'Organisation, Michaëlle Jean.
 

A chaque étape, un tiers de l'équipage est renouvelé

"Nous sommes là pour la liberté, la solidarité, pour qu'il y ait un brassage entre le Nord et le Sud. Pour participer, j'ai suivi une formation à Rochefort, avec succès , et je suis très fier d'être de ce voyage", explique Bourreima Soulo, journaliste malien de 27 ans et gabier débutant. Gwendoline Feral, vient d'Aubusson (Creuse). A 27 ans, elle en est déjà à son troisième voyage à bord de l'Hermione. "C'est une grande histoire d'amour, j'ai rencontré l'Hermione petite vers l'âge de 10 ans en construction à Rochefort, et puis j'ai eu envie d'embarquer dès que c'était possible", dit-elle. A chaque étape, un tiers de l'équipage sera renouvelé.

Douze escales au Maroc, Espagne, France et Portugal

L'Hermione retrouvera son port d'attache de Rochefort le 16 juin. Avant cela, elle aura effectué douze escales : Tanger (Maroc), Barcelone (Espagne), Sète, Toulon, La Ciotat, Marseille, Port-Vendres, Nice, Bastia, Portimão (Portugal), Pasaia (Espagne), Bordeaux.

Il est possible de réserver votre visite de la frégate sur la plupart des escales.

Fin 2015, l'Hermione avait effectué sa première traversée jusqu'aux Etats-Unis et au Canada. Cette frégate est née d'un pari fou lancé en 1997 par une poignée de passionnés : reconstruire la frégate historique du même nom à l'identique, en faisant revivre l'arsenal rochefortais et les métiers de l'époque.