Archéologie : un sceau du "gouverneur de la ville", datant de 2.700 ans, découvert à Jérusalem

Mis à jour le 01/01/2018 à 19H13, publié le 01/01/2018 à 17H58
Le sceau mentionnant un "gouverneur de la ville" découvert à Jérusalem date de 2700 ans. 

Le sceau mentionnant un "gouverneur de la ville" découvert à Jérusalem date de 2700 ans. 

© GALI TIBBON / AFP

C'est une découverte de taille, selon l'Autorité israélienne des Antiquités : le sceau en argile datant de 2.700 ans trouvé à Jérusalem a été présenté ce 1er janvier 2018 comme une première preuve matérielle de l'existence d'un gouverneur dans cette ville, confirmant la référence faite à cette fonction par la Bible.

Cet artefact rond de la taille d'un bouton a été trouvé dans un bâtiment sur l'esplanade du mur des Lamentations, dans la Vieille ville de Jérusalem.

"Au gouverneur de la ville"

L'Autorité israélienne des Antiquités a expliqué dans un communiqué que ce sceau en argile date du sixième ou septième siècle avant notre ère (donc de 2.700 ans) et illustre l'existence d'un dirigeant à Jérusalem. Cette période correspond à celle du premier temple juif dans la ville sainte.
Shlomit Weksler-Bdolah, archéologue de l'Autorité des israélienne des Antiquités, montre le sceau trouvé.

Shlomit Weksler-Bdolah, archéologue de l'Autorité des israélienne des Antiquités, montre le sceau trouvé.

© GALI TIBBON / AFP
Sur la pièce figurent deux hommes revêtus de robes se faisant face et se tendant la main, avec ce qui semble être une lune entre les deux mains tendues. En dessous de cette représentation, une inscription en ancien hébreu indique: "Au gouverneur de la ville", ce qui correspond aux fonctions de maire. Le sceau était apparemment attaché à une sorte de livraison et servait "de logo ou d'un petit souvenir, envoyé au nom du gouverneur de la ville", a affirmé Shlomit Weksler-Bdolah, qui participe aux fouilles de l'Autorité des Antiquités sur le site du mur des Lamentations.

Ce pourrait être la première preuve de l'existence d'un gouverneur de Jérusalem

"C'est une découverte très rare", a-t-elle affirmé à l'AFP. Selon elle, ce sceau confirme la mention dans la Bible d'un dirigeant de Jérusalem. "L'importance de cette découverte réside dans le fait que jusqu'à présent, nous ne connaissions l'expression de 'gouverneur de la ville' que par la Bible", a-t-elle souligné. "C'est la première fois que nous trouvons cette mention dans un contexte archéologique (...)."

Le sceau ne mentionne pas le nom de la ville ni du dirigeant mais Shlomit Weksler-Bdolah pense qu'il se réfère à la Vieille ville car il a été retrouvé dans le même bâtiment où d'autres artefacts avaient été mis au jour. Les examens scientifiques qui seront pratiqués prochainement devraient confirmer le lien avec Jérusalem, estime-t-elle. La lune figurant sur le sceau pourrait illustrer l'existence d'influences étrangères. "Ce qui est intéressant est que la lune est connue comme un objet de culte de cultures avoisinantes", relève-t-elle.