Tombeau du Christ : des analyses confortent la localisation du monument érigé au IVe siècle

Par @Culturebox
Mis à jour le 29/11/2017 à 10H49, publié le 29/11/2017 à 10H11
Le tombeau du Christ, 2017

Le tombeau du Christ, 2017

© GALI TIBBON / AFP

Des analyses sur le site considéré comme la tombe de Jésus - édifiée dans l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem - ont daté du IVe siècle des matériaux retrouvés sur place. Ces analyses confortent la tradition, a indiqué mardi 28 novembre, la scientifique coordonnant les travaux de restauration.

Si elles ne fournissent pas de preuve que le Christ a bien été enterré à cet endroit, ces analyses sont cohérentes avec la croyance selon laquelle les Romains y avaient érigé un monument 300 ans après la mort de Jésus. 

Premières analyses depuis 200 ans

C'est la première fois que de telles analyses sont conduites sur ce site, où a plus tard été édifiée l'église du Saint-Sépulcre, dans la vieille ville de Jérusalem. Elles font suite à l'ouverture, en octobre 2016, de la tombe présumée du Christ pour la première fois depuis au moins deux siècles. La plaque de marbre recouvrant la tombe, qui se trouve à l'intérieur d'un édicule lui-même situé dans l'église du Saint-Sépulcre, avait été déplacée durant trois jours dans le cadre de travaux de restauration de cet édicule.

Jointe au téléphone, la scientifique coordonnant les travaux de restauration, Antonia Moropoulou, a indiqué que le mortier scellant la plaque de marbre à la tombe datait du IVe siècle de l'ère chrétienne. Ces conclusions sont en accord avec des écrits historiques selon lesquels les Romains avaient construit sur le site un monument autour de 326, sous le règne de Constantin Ier, qui favorisa l'essor du christianisme dans l'empire. "C'est une découverte très importante qui confirme, comme cela est historiquement prouvé, que c'est Constantin le Grand qui a fait recouvrir de marbre la roche de la tombe du Christ", a expliqué cette spécialiste de la conservation à l'Université nationale technique d'Athènes. La datation du mortier reflète une continuité historique sur le site, à travers l'ère byzantine, les Croisades, la Renaissance et au-delà, a-t-elle dit.

Un complexe chrétien

Selon la tradition chrétienne, le corps de Jésus a été posé sur un lit funéraire taillé dans le roc à la suite de sa crucifixion par les Romains en l'an 30 ou 33. Les chrétiens croient que le Christ est ressuscité et que sa dépouille avait disparu quand des femmes sont venues oindre son corps trois jours après son enterrement.

Au IVe siècle, Constantin avait ordonné que soit construit sur les lieux un complexe chrétien, à une époque où l'Empire romain commençait à se convertir au christianisme. Depuis, plusieurs constructions se sont succédé sur le site présumé du tombeau de Jésus. L'édicule actuel, qui attire de nombreux pèlerins chrétiens, a été bâti en 1809-1810 dans le style baroque ottoman après un incendie qui avait endommagé la basilique. Sa récente restauration a pris neuf mois et s'est achevée en mars.