Découverte presque certaine d'une chambre secrète dans la tombe de Toutankhamon

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 28/11/2015 à 12H48
Un archéologue égyptien dans la tombe de Toutankhamon, septembre 2015

Un archéologue égyptien dans la tombe de Toutankhamon, septembre 2015

© KHALED DESOUKI / AFP

De nouvelles analyses au radar menées dans la tombe du pharaon Toutankhamon à Louxor suggèrent l'existence d'une chambre secrète, où pourrait être enterrée Néfertiti, a annoncé samedi le ministre égyptien des Antiquités Mahmoud al-Damati.

Les experts sont "approximativement sûrs à 90%" de l'existence d'une chambre cachée dans le tombeau de Toutankhamon, a déclaré le ministre lors d'une conférence de presse à Louxor ce qui pourrait confirmer la théorie de l'archéologue britannique Nicholas Reeves convaincu que la reine Néfertiti est enterrée dans cette pièce secrète. 
Reportage  France 2: C.Airaud / D.Chevalier 

https://videos.francetv.fr/video/NI_567868@Culture

Dans les radars

"Les résultats de l'examen au radar derrière la paroi nord (de la chambre funéraire de Toutankhamon) sont très clairs. Si j'ai raison et qu'il y a une continuité (par un corridor) de la tombe, cela nous amènera à une autre chambre funéraire", a-t-il déclaré lors de la conférence de presse.

"Je pense que c'est celle de Néfertiti et toutes les preuves penchent vers cette direction", a-t-il ajouté. A ce jour, les égyptologues n'ont jamais découvert la momie de cette reine à la beauté légendaire, qui exerça un rôle politique et religieux fondamental au XIVe siècle avant Jésus-Christ.

Néfertiti ?

Ces résultats préliminaires surviennent à l'issue de trois jours de "travaux d'exploration" avec des "radars" sophistiqués et de "la thermographie infrarouge". M. Eldamaty et l'égyptologue britannique Nicholas Reeves ont annoncé en septembre qu'ils se lançaient à la recherche de chambres secrètes dans le tombeau, mais les deux hommes s'opposent sur ce que renferme la chambre secrète.

M. Reeves est persuadée qu'il s'agit de la sépulture de Néfertiti, cette reine qui fut l'épouse du pharaon Akhenaton, le père de Toutankhamon et qui convertit temporairement l'Egypte antique au monothéisme en imposant le culte exclusif du Dieu du soleil, Aton. 

Pourquoi cette reine influente aurait-elle été enterrée dans une chambre attenante au tombeau de Toutankhamon?

Tout le mystère aurait son origine dans le décès inattendu de l'enfant-roi à 19 ans en 1324 avant Jésus-Christ, après seulement neuf ans de règne, estime M. Reeves. Faute de tombeau disponible pour accueillir Toutankhamon, les prêtres auraient ainsi décidé de rouvrir la tombe de Néfertiti, dix ans après sa mort, pour inhumer le pharaon dans l'hypogée qui au départ n'était pas prévu pour lui, soutient l'égyptologue.

Dans son étude, M. Reeves affirme que les peintures murales de la chambre funéraire de Toutankhamon pourraient dissimuler deux portes dont l'existence était restée jusqu'ici inconnue. Si, selon lui, la première mène à la chambre funéraire de Néfertiti, la seconde pourrait conduire à une chambre de stockage inexplorée, qui "daterait apparemment" de l'ère Toutankhamon.

De son côté, Le ministre Mahmoud al-Damati a d'ores et déjà dit s'attendre à la "découverte du XXIe siècle", même s'il pense, lui, que la chambre secrète renferme plutôt la sépulture de Kiya --une autre épouse d'Akhenaton--, la fille du pharaon ou encore un membre de la famille royale.

Les archéologues pourraient atteindre la chambre secrète dans 3 mois

Samedi, il a expliqué que la prochaine étape consisterait à s'entendre sur la méthode à utiliser "pour atteindre ce qui se trouve derrière les murs". "Nous devons y arriver sans endommager la tombe, ni les peintures funéraires", a-t-il souligné, estimant que les archéologues pourraient atteindre la chambre secrète "en trois mois", mais précisant que ce délai pourrait être plus long.

Début novembre, les autorités égyptiennes avaient déjà annoncé que des analyses préliminaires à la thermographie infrarouge avaient révélé "une différence entre les températures relevées sur différentes parties du mur nord".

Mais pour Zahi Hawass, l'ex-ministre des Antiquités et expert de l'Egypte antique, "Nefertiti n'aurait jamais pu été enterrée dans la Vallée des Rois". "Elle a participé au culte d'Aton avec Akhenaton durant des années. Les prêtres n'auraient jamais autorisé son enterrement dans la Vallée des Rois", a-t-il expliqué à l'AFP.

Contrairement aux tombeaux d'autres pharaons qui ont quasiment tous été pillés au fil des millénaires, le mausolée de Toutankhamon, découvert en 1922 par l'archéologue britannique Howard Carter, recelait de plus de 5.000 objets intacts, vieux de 3.300 ans, dont bon nombre en or massif.