Dans le sud de la Syrie, le grandiose théâtre romain de Bosra a résisté à la guerre

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Publié le 24/11/2018 à 16H09
Des scouts syriens visitent le théâtre romain de Bosra (23 novembre 2018)

Des scouts syriens visitent le théâtre romain de Bosra (23 novembre 2018)

© Maher al-Mounes / AFP

Devant les colonnes corinthiennes du théâtre romain de Bosra, un des plus beaux du monde, situé dans le sud de la Syrie, des dizaines de jeunes posent pour une photo de groupe. Inscrit par l'Unesco sur sa liste du patrimoine mondial en péril, le site, contrairement à d'autres comme Palmyre ou la vieille ville d'Alep, a survécu aux combats.

Pour prendre part à une visite de Bosra, organisée par une petite association syrienne sous le patronage du ministère du Tourisme, certains des 150 participants ont parcouru des centaines de kilomètres, à l'instar du jeune Abdel Aziz, venu d'Alep, la grande métropole du Nord.
 
Perché tout en haut des gradins de pierre de ce théâtre datant du IIe siècle, construit en pierres basaltiques noires, l'étudiant de 23 ans ne cache pas sa stupéfaction. "Je m'attendais à le trouver détruit, mais il a échappé à cette guerre impitoyable", lance-t-il.
 
Depuis plus de sept ans, la Syrie est déchirée par une guerre qui a fait plus de 360.000 morts et contraint des millions de personnes à l'exil. Le sud du pays où se trouve le théâtre de Bosra n'a pas échappé aux violences. Au terme d'une offensive militaire meurtrière et d'accords de reddition imposés aux rebelles, le pouvoir du président Bachar al-Assad a reconquis en juillet des zones qui étaient tombés dès 2012 aux mains des insurgés opposés à son pouvoir.
Des gradins du théâtre romain de Bosra se sont effondrés, sous l'impact d'obus

Des gradins du théâtre romain de Bosra se sont effondrés, sous l'impact d'obus

© Maher al-Mounes / AFP

Le théâtre préservé, malgré des impacts de balles

Même si le théâtre romain, un des plus grands et le mieux préservé du Proche-Orient, a survécu, les affrontements ont laissé des traces. Une partie des gradins semi-circulaires s'est écroulée. Des impacts de balles sont visibles sur l'imposant et exceptionnel mur de scène, haut de plusieurs mètres, ainsi que sur les élégantes colonnes blanches coiffées de chapiteaux corinthiens.
 
"Le pourcentage des dégâts dans le théâtre ne dépasse pas les trois à cinq pour cent", assure toutefois le président du conseil local de la ville de Bosra, Wafi al-Douss. L'ancienne ville de Bosra, célèbre aussi pour ses ruines byzantines, ses églises chrétiennes, ses mosquées et écoles coraniques historiques, fait partie des six sites antiques de Syrie classés en 2013 par l'Unesco sur la liste du patrimoine mondial en danger.
 
"Le théâtre romain, bâti probablement sous l'empereur Trajan, avait ensuite été intégré à des fortifications plus tardives pour créer une puissante citadelle gardant la route de Damas", rappelle l'organisation onusienne.

Le théâtre accueillait avant la guerre un prestigieux festival de musique

Avant le début du conflit en 2011, le théâtre accueillait un prestigieux festival de musique, auquel la diva libanaise Fairouz, entre autres, avait participé. En 2004, l'orchestre philharmonique de la Scala de Milan y avait donné une représentation devant 4.000 spectateurs.
 
Les autorités ambitionnent d'effacer les traces de la guerre, mais aussi de faire revivre le festival, assure à l'AFP Wafi al-Douss.
 
"Bosra, c'est l'icône du Houran", lance-t-il avec enthousiasme, utilisant le nom traditionnellement donné au sud syrien, devant les visiteurs prenant part à l'excursion organisée par la "Société syrienne d'exploration et de documentation".
 
Les participants déambulent dans les gradins et se prennent en photo, tenant à la main un petit drapeau syrien.

Palmyre et Alep saccagées

En 2010, le secteur touristique avait engrangé quatre milliards de dollars (3,5 milliards d'euros) de revenus, et représentait la deuxième source de devises étrangères du pays, derrière les exportations pétrolières, selon le Fonds Monétaire international (FMI). C'était avant la guerre. Cette manne s'est "totalement asséchée", selon la même source. Et tout au long du conflit, plusieurs sites archéologiques ont souffert de pillages et de destructions.
 
En 2015, le groupe Etat islamique (EI) avait ainsi saccagé Palmyre, la "perle du désert", un site antique de plus de 2.000 ans inscrit par l'Unesco au patrimoine mondial de l'humanité. Palmyre, mais aussi la vieille ville d'Alep et le château du Crac des chevaliers, font notamment partie des sites classés en danger par l'Unesco.
 
A Bosra, Manal est venue avec sa petite fille de sept mois, Arij : "On ne peut pas voyager à l'étranger, c'est pas grave, on va faire du tourisme en Syrie".