Le violoniste danois Szeps-Znaider à la tête de l'Orchestre national de Lyon

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 03/12/2018 à 18H09, publié le 03/12/2018 à 17H33
Le violoniste Nikolaj Szeps-Znaider

Le violoniste Nikolaj Szeps-Znaider

© ROMAIN LAFABREGUE / AFP

C’est le violoniste danois Nikolaj Szeps-Znaider qui sera le directeur musical de l'Orchestre national de Lyon, après deux ans de vacation de ce poste suite au départ du titulaire Leonard Slatkin, a annoncé lundi la municipalité.

M. Szeps-Znaider, 43 ans, présenté par le maire de la ville Gérard Collomb comme "l'un des cinq meilleurs violonistes au monde", dirigera son premier concert à la tête de l'Orchestre national de Lyon (ONL) le 26 septembre. S'il a développé ces dernières années une carrière de chef parallèlement à son activité de soliste, Lyon sera son premier poste de directeur musical.
Sibelius : Concerto pour violon / Nikolaj Szeps-Znaider, soliste / Philharmonique de Berlin dirigé par Juraj Valčuha

Plébiscité à 83%

Son contrat, comme celui de M. Slatkin, prévoit sa présence à Lyon 12 semaines par an, ce qui lui permettra de continuer de mener sa carrière de violoniste dans le monde entier.

Sa nomination confirme le coup de jeune qui souffle sur les institutions musicales lyonnaises : Daniele Rustioni, le chef de l'orchestre de l'Opéra de Lyon, l'autre formation symphonique de la ville, est âgé de 35 ans.

M. Collomb a expliqué qu'un "certain nombre de chefs qui avaient été invités au cours de ces deux dernières saisons ont fait l'objet, sans qu'ils le sachent, d'une évaluation de la part de l'orchestre". M. Szeps-Znaider, qui a dirigé la formation à deux reprises sur cette période, a été "plébiscité" par les musiciens qui ont voté pour lui à 83%.

Ce moment a été celui d'une rencontre "lumineuse" entre un chef "aux qualités artistiques et humaines exceptionnelles" et ses futurs musiciens, s'est félicité la directrice générale de l'ONL Aline Sam-Giao. "Ce n'était pas possible de nommer un chef qui n'ait pas fait ses preuves vis-à-vis de l'orchestre et du public", a-t-elle relevé.

Chef d’orchestre international

Au cours de la saison écoulée, M. Szeps-Znaider a notamment dirigé l'Orchestre symphonique de Chicago, l'Orchestre philharmonique de New York, l'Orchestre symphonique de Londres, l'Orchestre symphonique de Detroit et l'orchestre de Cleveland.

Lors de la conférence de presse, M. Szeps-Znaider a rappelé qu'il avait fait ses premiers pas comme soliste à Vienne... sous la baguette de M. Slatkin, qui occupe encore aujourd'hui la fonction de directeur musical honoraire de l'ONL.

La formation lyonnaise est notamment connue pour ses interprétations du répertoire français du XIXe et du XXe siècle. Sous la direction de Leonard Slatkin, elle a développé sa stature internationale, avec des tournées aux Etats-Unis (en 2017), en Allemagne et aux Pays-Bas (2018) et en Chine (2019).