L'hommage de l'Opéra de Paris à Patrice Chéreau : une exposition, un opéra et des films

Par @Culturebox
Mis à jour le 12/12/2017 à 17H13, publié le 17/11/2017 à 19H34
Patrice Chéreau en 2013

Patrice Chéreau en 2013

© PHOTOPQR/OUEST FRANCE

Nul n'a porté comme Patrice Chéreau la mise en scène d'opéra à ce point de fusion, du "théâtre comme chauffé à blanc par la musique", selon ses propres mots. Trois ans après sa disparition, l'Opéra de Paris lui rend hommage avec une exposition, un opéra et un cycle de projections.

Au Palais Garnier, l'exposition de 160 pièces - dont des lettres, notes de travail, entretiens et extraits d'opéras - fait revivre la relation compliquée de l'homme de théâtre et de cinéma avec l'art lyrique. "Patrice Chéreau nourrissait une relation ambivalente avec l'opéra, entre passion et défiance", raconte Pénélope Driant, co-commissaire de l'exposition "Patrice Chéreau, mettre en scène l'Opéra" organisée par la Bibliothèque nationale et l'Opéra de Paris.
Affiche de l'exposition "Patrice Chéreau, mettre en scène l'Opéra"

Affiche de l'exposition "Patrice Chéreau, mettre en scène l'Opéra"

Dans son premier opéra, "L'Italienne à Alger" de Rossini à Spolète (1969), Patrice Chéreau éprouve le besoin d'ajouter un prologue entièrement joué, où il interprète lui-même le rôle d'un imprésario. Pour "Les Contes d'Hoffmann" d'Offenbach à Paris (1974), il remplace les récitatifs (chantés) par des dialogues parlés, inverse l'ordre des actes et "se bat avec la musique", qu'il n'aime pas.

L'exposition montre comment l'expressionnisme allemand, et notamment le "Nosferatu" de Murnau l'inspirent pour rendre aux "Contes" leur dimension fantastique. La vraie rencontre a lieu avec le Ring de Wagner. Pour le centenaire de Bayreuth en 1976, Pierre Boulez appelle Chéreau, qui n'a que 31 ans. La production en 1976 fait scandale. On reproche à Chéreau une mise en scène "marxiste" et surtout "trop théâtrale". Un spectateur lui adresse même des menaces de mort s'il apparaît seul sur le plateau. La reprise de ce "Ring du centenaire" en 1980 sera triomphale, avec 1h et 9 minutes d'applaudissements.
Patrice Chéreau Pierre Boulez "Tétralogie de WAGNER" | Archive vidéo INA

Un travail colossal

Patrice Chéreau expliquera dans des entretiens avoir voulu arrêter la mise en scène d'opéra à cause du conservatisme du public ("un travail colossal pour 2.000 à 4.000 personnes, toujours les mêmes") et en raison des durées de répétition insuffisantes.

L'exposition montre ce "travail colossal" pour amener les chanteurs à incarner des personnages de chair et de sang. "Patrice disait qu'il voulait des acteurs qui sachent chanter, et non des chanteurs qui sachent jouer", rappelle Pierre Boulez dans une vidéo. On voit Chéreau enlacer une chanteuse, dans une sorte de valse poignante: il ne donnait pas ses indications de loin, de la salle, mais était sur le plateau, au contact direct des chanteurs.

Ses onze créations d'opéras sont aussi des compagnonnages, avec les chefs d'orchestre (Pierre Boulez, Daniel Barenboim, Esa-Pekka Salonen), des chanteurs comme l'Allemande Waltraud Meier, de "Wozzeck" (1992) à "Tristan et Isolde" (2007) et jusqu'à l'ultime production "Elektra" au festival d'Aix-en-Provence (2013). Le fidèle d'entre les fidèles Richard Peduzzi signe tous les décors.

"De la maison des morts" repris à l'Opéra Bastille

De la Maison des morts" (2007) est repris à l'Opéra Bastille du 18 novembre au 2 décembre dans sa mise en scène d'origine. Cet opéra d'hommes se passe dans le lieu clos d'une prison. Le compositeur tchèque Janacek s'est inspiré des "Carnets de la maison morte" de Dostoïesvki, écrits après ses 4 années de bagne pour possession de livres interdits et revendications de droits et liberté. Toute la violence, l'inhumanité de l'enfermement explose et on oublie qu'il s'agit d'opéra, on pense aux bagnes, aux camps de concentration, aux goulags.

5 projections au Studio Bastille

Le cycle de projection organisé du 19 au 26 novembre au Studio Bastille (introduit par le directeur de l'Opéra Stéphane Lissner, Waltraud Meier et Esa-Pekka Salonen le 19 novembre) permettra de voir cinq autres productions ainsi que la tétralogie filmée en 1980.