James Levine, le célèbre ancien directeur musical de l'opéra de New York accusé d'agression sexuelle

Par @Culturebox
Mis à jour le 04/12/2017 à 09H53, publié le 03/12/2017 à 11H09
James Levine ici en 2006, à la tête du Boston Symphony Orchestra.

James Levine ici en 2006, à la tête du Boston Symphony Orchestra.

© Michael Dwyer/AP/SIPA

Le Metropolitan Opera de New York a suspendu dimanche toute collaboration avec son directeur musical honoraire James Levine. Selon le New York Post et le New York Times, le mythique chef d'orchestre est accusé d'avoir abusé d'un adolescent dans les années 1980.

Dans un communiqué, Peter Gelb, directeur général du "Met", a annoncé que James Levine, 74 ans, ne sera plus à l'affiche cette saison et qu'un ancien procureur avait été engagé pour faire la lumière sur les accusations portées contre lui.

"En se fondant sur ces nouvelles informations, le Met a pris la décision d'agir dès maintenant, en attendant les résultats de l'enquête", a déclaré Peter Gelb. "C'est une tragédie, pour tous ceux dont la vie a été affectée", a ajouté le directeur général de l'opéra. 

Levine était directeur musical honoraire du Met

Au terme de la saison 2015-16, James Levine avait pris sa retraite officielle, mettant fin à une carrière de 40 ans au sein du Met, pour raisons de santé, étant atteint de la maladie de Parkison. Mais il restait jusqu'ici directeur musical honoraire de l'institution. Il lui arrivait également de revenir y diriger des opéras, comme ce fut le cas samedi pour sa dernière prestation, le "Requiem" de Verdi.

La victime présumée, restée anonyme, a déclaré à la police de l'Etat de l'Illinois que les faits avaient débuté en 1985 quand il avait 15 ans et le chef d'orchestre 41, et s'étaient poursuivis jusqu'en 1993, selon le New York Post et le New York Times.

Aucune poursuite judiciaire possible, car il y a prescription

"Nous sommes profondément troublés par les articles de presse (...) sur James Levine", a réagi le Metropolitan Opera de New York dont James Levine est aujourd'hui directeur musical honoraire, qui affirme conduire "une enquête pour déterminer si les accusations d'agressions sexuelles sont vraies" afin de prendre "les mesures appropriées".

Les accusations ne peuvent pas faire l'objet de poursuites judiciaires, car le délai de prescription pour un crime sexuel sur mineur dans l'Etat est dépassé de neuf ans.

En 2016, un rapport de police avait fait état de ces accusations, mais "James Levine avait affirmé qu'elles étaient totalement fausses et nous nous en étions remis à l'enquête de la police", précise la direction du Met. Selon le New York Post, le procureur local n'aurait retenu aucune charge.

"James Levine n'était pas quelqu'un à qui on pouvait dire non"

"Il m'a embarrassé, m'a fait me sentir coupable", a déclaré la victime présumée, âgée désormais de 48 ans, dans sa déclaration à la police, selon le journal. "J'ai été blessé émotionnellement, perdu, paralysé". Les attouchements sexuels auraient débuté par des caresses sur la main du jeune homme "de façon prolongée et incroyablement sensuelle", ce qui l'aurait mis "très mal à l'aise". L'homme accuse ensuite James Levine de lui avoir caressé le sexe dans une chambre d'un hôtel de luxe à Lake Forest, où la scène se serait reproduite "des centaines de fois" au cours des années.

D'après le New York Post, l'homme aurait affirmé aux policiers de Lake Forest (Illinois) que James Levine avait pris l'habitude de se masturber devant lui et de lui embrasser le sexe. Ses rencontres avec Levine, sous prétexte de parler de ses ambitions dans le monde de la musique classique, se seraient poursuivies jusqu'en 1993. D'après le Post, en plus de divers cadeaux comme des baguettes de chef d'orchestre, Levine lui aurait donné 50.000 dollars en liquide au fil des années.

La victime présumée affirme que ces agressions "l'ont mené au bord du suicide." "Je me sentais seul, effrayé. Il essayait de me séduire. Je ne pouvais pas voir ce qu'il se passait. Maintenant je peux", aurait-il déclaré à la police. "James Levine n'était pas quelqu'un à qui on pouvait dire non", aurait-il ajouté.

Levine, directeur musical du Met pendant quarante ans

James Levine a commencé sa carrière au "Met" à New York en 1971, dirigeant plus de 2.500 représentations de près de 85 opéras différents. 

Depuis l'éclatement de l'affaire Harvey Weinstein en octobre, d'innombrables scandales autour d'accusations de harcèlement, d'agressions voire de viols ont éclaté, touchant, outre le cinéma, d'autres secteurs (médias, politique, etc.) dans de nombreux pays.