"Yeethoven" : quand Ludwig van Beethoven rencontre Kanye West

Par @Culturebox
Publié le 17/12/2017 à 11H11
Yuga Cohler, chef de la Young Musicians Foundation, dirige "Yeethoven" où le rappeur Kanye West rencontre Beethoven

Yuga Cohler, chef de la Young Musicians Foundation, dirige "Yeethoven" où le rappeur Kanye West rencontre Beethoven

© FREDERIC J. BROWN / AFP

Le rappeur Kanye West et le compositeur romantique Ludwig van Beethoven ont été réunis samedi à Los Angeles dans le cadre de la performance "Yeethoven", expérimentation qui mélange les morceaux de deux artistes que deux siècles séparent et qui n'ont, en apparence, que peu de choses en commun.

Kanye West versus Beethoven

L'orchestre entame sur le dernier mouvement du Quatuor à cordes No. 14 de Beethoven. Une batterie s'en mêle. Peu à peu, la mélodie de "On Sight", premier morceau de l'album "Yeezus" de Kanye West, s'impose.

Les créateurs de ce rendez-vous singulier, dont la deuxième édition vient d'avoir lieu à Los Angeles, voient des similarités entre le compositeur allemand et le rappeur américain. L'orchestre entame sur le dernier mouvement du Quatuor à cordes No. 14 de Beethoven. Une batterie s'en mêle. Peu à peu, la mélodie de "On Sight", premier morceau de l'album "Yeezus" de Kanye West, s'impose.
Yeethoven : Kanye West & Beethoven réunis (octobre 2017)
Chacun dans leurs registres, ils ont été des précurseurs, des personnages controversés qui ont bousculé les codes et les habitudes. "Nombre de musiciens classiques, et je suis l'un d'entre eux, s'intéressent à la musique de Kanye", explique Yuga Cohler, chef d'orchestre au sein de la Young Musicians Foundation qui présente "Yeethoven."

"Il utilise beaucoup de techniques similaires à celles utilisées par des compositeurs classiques pour rendre leur musique originale et captivante", ajoute-t-il. "Pour moi, il y avait une forme d'évidence à mêler Kanye et certains éléments de l'univers classique".

Démarche sérieuse et profonde

Johan, compositeur qui a travaillé sur les arrangements de "Yeethoven", reconnaît que l'orchestre a, au départ, trouvé l'idée "un peu folle". "Nombre de musiciens nous ont dit qu'ils étaient inquiets que cela soit un peu caricatural, voire un peu kitsch ", ajoute-t-il. Mais l'accueil a finalement été bon lorsque tous ont compris que la démarche était sérieuse, "profonde".

Les différences entre les deux hommes sont bien sûr nombreuses, ne serait-ce que dans le style. Beethoven était connu pour sa grande timidité. Kanye West, qui ne fait pas preuve d'une modestie excessive, s'est déjà comparé à Michel-Ange.
La Young Musicians Foundation répète un mixte de Kenye West et Beethoven
Après une première expérience devant un public enthousiaste en 2016, la seconde version de "Yeethoven" inclut désormais des morceaux de "The Life of Pablo", dernier album du rappeur.

Pour ses créateurs, l'expérience, qui sera renouvelée le 18 janvier au Lincoln Center à New York, permet de rassembler un public particulièrement varié, un défi permanent pour la musique classique aux Etats-Unis où le public est très majoritairement blanc et âgé.