Aretha Franklin : l'hommage de Jesse Jackson dans l'église où officiait son père

Par @Culturebox
Mis à jour le 21/08/2018 à 17H24, publié le 20/08/2018 à 10H44
Jesse Jackson rend hommage à Aretha Franklin lors d'une éloge funèbre dans l'église du père de la chanteuse, à Detroit, le 19 août 2018

Jesse Jackson rend hommage à Aretha Franklin lors d'une éloge funèbre dans l'église du père de la chanteuse, à Detroit, le 19 août 2018

© Bill Pugliano / Getty Images / AFP

Le pasteur Jesse Jackson et les fidèles de l'église baptiste New Bethel de Detroit, où officiait le père d'Aretha Franklin, lui ont rendu un vibrant hommage dimanche, la voix puissante de la diva de la Soul résonnant dans ses murs pour célébrer sa carrière hors du commun.

Jesse Jackson, l'une des figures du combat pour les droits civiques, a été acclamé par quelques centaines de personnes après avoir prononcé un long éloge funèbre et prié pour sa vieille amie, la "Reine de la Soul".

"Maintenant le choeur du gospel dans les cieux a sa soliste. Detroit a perdu beaucoup mais le paradis a gagné quelque chose", a prêché Jesse Jackson, 76 ans, qui avait connu Aretha Franklin à l'adolescence. Cette église du courant protestant baptiste, située dans un quartier calme de Detroit, dans le Michigan, au nord des États-Unis, est devenue un lieu de mémoire pour cette immense artiste disparue jeudi à 76 ans des suites d'un cancer du pancréas.

Dans son hommage, Jesse Jackson a raconté la vie de la grande dame de la soul dans le contexte de la lutte pour les droits civiques, de sa naissance dans un sud sous ségrégation raciale à sa prestation à l'investiture du premier président noir des États-Unis, Barack Obama. Jesse Jackson a rappelé que l'année de la naissance d'Aretha Franklin, en 1942, dans le Tennessee, "225 Noirs avaient été lynchés".

Le père d'Aretha Franklin, puis la chanteuse, n'ont cessé de soutenir Martin Luther King

Le père de la chanteuse, C.L. Franklin était un pasteur baptiste et militant pour les droits des noirs américains, qui avait aidé Martin Luther King à organiser, en juin 1963, la Marche pour la Liberté à travers le centre de Detroit, seulement deux mois avant son discours historique "I have a dream" à Washington.

"Je me souviens d'un temps où le Docteur King risquait la faillite... et Aretha a fait une tournée dans onze villes et donné tout l'argent au Dr King", s'est remémoré le pasteur Jackson, un proche de la légende des droits civiques assassiné il y a cinquante ans.

La chanteuse avait enregistré l'album "One Lord, One Faith, One Baptism" dans les murs de cette église et elle y distribuait aussi des repas aux fidèles et aux sans-abri à Noël et à Thanksgiving.

Jesse Jackson a rendu visite à la chanteuse la veille de sa mort

Le pasteur Jackson a raconté sa dernière visite à son amie Aretha mercredi dernier, la veille de sa disparition. "Elle a ouvert ses yeux, attrapé mon bras et nous avons commencé à prier." Pendant son éloge funèbre, une fidèle a levé les bras au ciel, se laissant porter par la musique tandis que quelques autres essuyaient leurs larmes.
Les fidèles prient et chantent pendant l'hommage du pasteur Jackson à Aretha Franklin, à Detroit (19 août 2018)

Les fidèles prient et chantent pendant l'hommage du pasteur Jackson à Aretha Franklin, à Detroit (19 août 2018)

© Timothy A. Clary / AFP
"J'ai trouvé que c'était excellent. Un hommage puissant à la reine", a confié à l'AFP Esther Birden, 60 ans. "Nous n'avons pas de raisons d'être tristes car elle nous a tant apporté."

Ralph Godbee, ancien chef de la police de Detroit devenu pasteur, a entraîné l'assemblée dans un round d'applaudissements pour la légende de la soul. Il a confié une anecdote qui en dit long sur la personnalité de la chanteuse américaine : un jour, Aretha Franklin lui a téléphoné pour se plaindre du mauvais traitement réservé à un de ses proches par la police, estimant que personne - peu importe son nom de famille - ne devrait être traité ainsi. L'ancien policier a salué "la combattante pour la liberté" qu'était Aretha Franklin.

"Aretha sera toujours ma reine", clame une pancarte

À l'extérieur de l'imposante église forgée de briques claires, des ballons, des bouquets de fleurs, des ours en peluche et des mots écrits à la main ornent la façade pour rendre hommage à la chanteuse légendaire. "Aretha sera toujours ma reine. Rien si ce n'est respect !!", peut-on lire sur une pancarte décorée de photos en noir et blanc de l'artiste.

"Tu seras toujours dans mon cœur", peut-on lire sur une autre affiche. "Ta voix résonnera toujours dans mon coeur et dans mon âme. Je l'entends sans cesse, elle m'apaise."