Mark E. Smith, leader du groupe The Fall, est mort à 60 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 25/01/2018 à 18H06, publié le 25/01/2018 à 14H10
Mark E Smith en 1988

Mark E Smith en 1988

© Andy Phillips/Cover Images/SIPA

Mark E. Smith, leader du groupe The Fall et figure majeure du mouvement post-punk des années 80, est mort mercredi à l'âge de 60 ans, a annoncé son entourage sur Twitter. Ce musicien teigneux et sans compromission était considéré comme un génie par nombre d’artistes et de groupes qui se réclament de son influence, de Sonic Youth à Pulp ou LCD Soundsystem.

Gueule cassée

Aucun détail n'a été donné sur le lieu et la cause du décès, mais les dernières nouvelles en août 2017, faisaient état de l’annulation de la tournée américaine de The Fall, après l'hospitalisation de l'icône de Manchester. Sa gorge, sa bouche, ses dents et son système respiratoire étaient atteints d'un mal "à la fois étrange et rare", selon sa manager Pam Vander.



Avec la mort de Mark E. Smith, une page importante du post-punk se tourne.  Certes, The Fall, baptisé ainsi d'après le court roman "La chute" d'Albert Camus, n'a jamais rencontré un grand succès commercial en 40 ans. Et Mark E.Smith en a été le seul membre permanent et despotique, usant quelque 66 musiciens tout au long de la carrière du groupe - il avait coutûme de dire "si c'est moi et ta grand-mère aux bongos, c'est The Fall".  Mais ce personnage reste néanmoins une figure cultissime et respectée.

Sa gueule cassée d'ancien docker de Manchester, sa voix nasillarde irascible, qui déclamait plus qu'elle ne chantait, étaient reconnaissables entre mille. Ses mots empoisonnés, sa plume corrosive, sa poésie abstraite et crasse en faisaient un parolier complexe que ses fans aimaient décrypter.

Une musique à son image : abrasive

Sa musique était à son image: abrasive, vacharde, portée par des guitares criardes et des rythmes répétitifs et sous tension. Avec celle de Joy Division, elle a façonné le son post-punk de la fin des années 70 et influencé des groupes importants de la scène indépendante britannique comme Pulp, Franz Ferdinand, Elastica, Gorillaz, et américaine, avec Sonic Youth, LCD Soundsystem, Pavement, Pixies.

Des 32 albums studios sortis par The Fall, "This Nation's Saving Grace" (1985) est considéré comme le plus indispensable, trouvant le parfait équilibre entre guitares punk et électronique new wave.
The Fall "Mr Pharmacist" (1986), une reprise du groupe sixties punk The Other Half daté 1966

Zéro compromission

Caustique, difficile et refusant toute compromission, Mark E. Smith, né à Salford en 1957, n'en était pas moins admiré par ses pairs. Un de ses plus illustre admirateurs ayant été John Peel, journaliste et animateur radio à la BBC qui fit découvrir David Bowie, Joy Division, The Smiths, et fut un fervent défenseur de The Fall.

En 2010, Mark E.Smith avait fait un featuring sur l'album des Gorillaz "Plastic Beach". Et les last Shadow Puppets reprenaient régulièrement sur scène son "Totally Wired".

Depuis l'annonce de sa mort, les hommages ont afflué, de Tim Burgess le leader des Charlatans, saluant "un génie", au comédien Paddy Considine évoquant "une légende", en passant par le poète Ian McMillan pour qui Smith était "le poète piquant de tous ces moments étranges que nous avons tous un jour vécus".