Arctic Monkeys : regardez deux titres Live à la BBC

Publié le 13/06/2018 à 19H30
Alex Turner et les Arctic Monkeys en concert à la BBC en juin 2018.

Alex Turner et les Arctic Monkeys en concert à la BBC en juin 2018.

© BBC

Alors que les Arctic Monkeys viennent de sortir leur sixième album studio, "Tranquility Base Hotel and Casino", la BBC diffuse un concert de 30 mn du groupe originaire de Sheffield. Découvrez-en deux extraits ci-dessous : "Four Out Of Five", extrait de ce nouvel album aussi déroutant qu'excellent, et "I Bet You Look Good On The Dancefloor", tube inusable de leur premier opus paru en 2006.

Ces deux titres sont à savourer. Car pour des questions de droits, le concert enregistré dans les légendaires studios Maida Vale de la BBC et diffusé pour la première fois le 8 juin n'est visible durant un mois sur le site de la BBC qu'à condition d'être en Grande-Bretagne. 

Un album plus lounge que rock

Les Arctic Monkeys ont sorti à la mi mai le successeur de l'acclamé "AM" (2013). Sur ce nouvel album baptisé "Tranquility Base Hotel and Casino", le groupe d'Alex Turner effectue un virage musical qui a d'abord divisé les fans.

Certes, le guitariste Jamie Cook, le bassiste Nick O'Maley et le batteur Matt Helders sont bien présents mais le rock à guitares y est néanmoins en sourdine. Cet album, composé entièrement au piano en solitaire à Los Angeles par le chanteur leader (et habituellement guitariste) Alex Turner, dévoile un style inédit chez le groupe de Sheffield.

Enregistré en partie aux studios La Frette (dans le 95, près de Paris), ce sixième opus développe un climat plus jazz, plus soul et plus lent, une sorte de lounge pop aux accents rétros, imprégnée de musique de films des sixties, et notamment les films de Jean-Pierre Melville avec Alain Delon comme "Le Samouraï". De quoi dérouter les admirateurs de ce groupe connu pour son rock pied au plancher.

Virée de luxe à bord d'une base lunaire

Pour autant, déroutant rime ici avec excellent. D'abord, Alex Turner reste un fin mélodiste. Ensuite, ce crooner n'a jamais autant sonné comme David Bowie. Enfin cet album est un concept album, une autre première pour le groupe. Turner, qui dit avoir ciselé ses textes sur le modèle d'un Léonard Cohen, fait au fil des chansons un récit d'anticipation, où il est question de la colonisation humaine de la Lune, devenue dans un futur proche un lieu de villégiature de luxe.

Cette base (lunaire) permet à Alex Turner, 32 ans dont 16 ans de composition, de poser un léger voile sur son véritable propos, à la fois critique de la société (gentrification, politique, discours marketing agressif, réseaux sociaux et nouvelles technologies) et intime (l'ennui de la star notamment). Et toujours d'une finesse caustique absolue que résume bien cette phrase extraite de "Batphone" : "J'ai lancé mon parfum baptisé Intégrité. Je vends le fait que je ne peux être acheté". 

Mais alors quel est l'objectif (Lune) de cet album ?

Plusieurs théories s'affrontent depuis la sortie de "Tranquility Base Hotel and Casino" le 11 mai. 
a) Avec ce virage brutal, les Arctic Monkeys voudraient fausser compagnie à la partie la plus volatile de leur auditoire. En particulier celle qu’ils ont gagnée avec leur précédent album “AM” (2013) au succès pachydermique. Leur costume de rocker étant devenu trop rigide pour eux, ils seraient en quête de fans capables d’apprécier une oeuvre dans toute ses subtilités plutôt que de supposés fans bloqués sur trois singles.

b) Deuxième théorie : Alex Turner préparerait le terrain de son auditoire à une carrière en solo. Le NME titrait ainsi mi-mai de façon alarmiste: Est ce le dernier album des Arctic Monkeys ? Même s’il n’est pas interdit de le penser, cela ne semble pas être son intention. D’abord parce qu’il a déjà un autre terrain de jeu pour s’exprimer, le duo Last Shadow Puppets. Ensuite parce que s’il a composé cet album seul, tous les musiciens de Arctic Monkeys se sont ensuite ligués pour lui donner corps.

c) Nous avons aussi notre théorie. Elle s’appuie sur les propos mêmes d'Alex Turner : “Si nous n’avions rien changé, c’est ça qui aurait été inquiétant.” Ce virage, il fallait juste avoir le courage de le tenter. Il a tout débloqué comme par magie. Bowie a longtemps fait le même pari et sa musique n'a jamais vieilli. Aujourd’hui, le champ des possibles est grand ouvert pour les Arctic Monkeys, comme au premier jour. Car désorienté, le public n’attend désormais plus rien de précis. Quelques deceptions et critiques ne sont finalement qu'un maigre prix à payer pour la liberté retrouvée. 

Les Arctic Monkeys seront en concert le 10 juillet aux Nuits de Fourvière de Lyon
L'album "Tranquility Base Hotel and Casino" (Domino/Sony) est sorti le 11 mai 2018