Procès Jackson-AEG : le jury rejette la plainte de la famille

Par @Culturebox
Publié le 03/10/2013 à 09H04
Brian Panish, défenseur de la famille Jackson, devant la cour de Los Angeles, le 24 septembre 2013

Brian Panish, défenseur de la famille Jackson, devant la cour de Los Angeles, le 24 septembre 2013

© AL Seib/AP/SIPA

La famille Jackson n'obtiendra pas les centaines de millions de dollars qu'elle espérait du promoteur de concerts AEG, blanchi mercredi par un jury populaire californien de toute responsabilité dans la mort de Michael Jackson en 2009. Les Jackson réclamaient entre 900 millions et 1,6 milliard de dollars.

Après 3 jours de délibérations et devant une salle de tribunal à moitié vide, le jury de 12 membres a tranché. Katherine Jackson était le seul membre du clan présente à la Cour supérieure de Los Angeles pour la lecture du verdict. 

Les Jackson réclamaient entre 900 millions et 1,6 milliard de dollars au promoteur du dernier spectacle de Michael Jackson, qu'ils accusaient d'avoir fait preuve de négligence en embauchant le docteur Conrad Murray, condamné en 2011 à quatre ans de prison pour la mort du chanteur.

Michael Jackson a succombé le 25 juin 2009 à l'âge de 50 ans à une surdose de propofol, un anesthésiant qu'il utilisait comme somnifère avec la complicité de son médecin, alors qu'il répétait à Los Angeles le spectacle "This is it".

Un procès fleuve
Pendant 5 mois, l'accusation n'a eu de cesse de vouloir démontrer qu'AEG, aveuglé par les profits, avait fermé les yeux sur la dépendance de Michael Jackson aux médicaments et sa santé chancelante. AEG a répondu invariablement qu'il n'avait jamais embauché le Dr Murray et que le groupe n'était donc pas responsable de ses faits et gestes.

Sur ce dernier point, le jury a suivi les Jackson, en estimant que le Dr Murray avait bel et bien été employé par AEG. Mais à la question de savoir si le médecin était incompétent pour remplir ses fonctions, le jury a répondu "Non", excluant de fait toute responsabilité d'AEG. "La décision du jury innocente entièrement AEG et confirme ce que nous savions depuis le début: bien que la mort de Michael Jackson ait été une tragédie, cette tragédie n'a pas été causée par AEG", a déclaré l'avocat d'AEG, Marvin Putnam.

Dans un communiqué, le patron d'AEG Randy Phillips, l'un des témoins-clé du procès, a déclaré que "Michael Jackson était un partenaire très créatif et un ami". "Nous avons perdu l'un des plus grands génies musicaux de la planète mais je suis soulagé et extrêmement reconnaissant que le jury ait reconnu que ni moi ni personne d'autre chez AEG n'a joué un quelconque rôle dans la mort tragique de Michael", a-t-il ajouté.

Un procès en appel ? 
Kevin Boyle, l'un des avocats de la famille Jackson, n'a pas exclu de faire appel. "Nous ne sommes évidemment pas contents du résultat. Nous allons 
explorer toutes les options et prendrons une décision ultérieurement", a-t-il dit devant le tribunal.

Les fans du chanteur, qui ont patiemment écouté les centaines d'heures de débat, ne cachaient pas leur déception après le verdict.