"Last Christmas" pour George Michael : le chanteur britannique est mort à 53 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 26/12/2016 à 16H23, publié le 26/12/2016 à 01H15
George Michael en 2012

George Michael en 2012

© LEON NEAL / AFP

Véritable icône de la pop, le chanteur britannique George Michael est mort dimanche 25 décembre dans sa propriété de Goring, dans le comté d'Oxford, en Angleterre. Il avait 53 ans. Artiste tourmenté par la drogue et une vie sentimentale compliquée, George Michael était l'interprète de nombreux tubes comme "Faith" et "Careless Whisper", vendus à plusieurs millions d'exemplaires.

"C'est avec grande tristesse que nous confirmons que notre fils, frère et ami George est mort en paix à son domicile à Noël", indique l'agent du chanteur dans un communiqué. Selon le magazine Billboard, son manager Michael Lippman a déclaré que le chanteur avait été retrouvé allongé "dans son lit, en paix", et qu'il avait succombé vraisemblablement à une crise cardiaque. Sans causes confirmées pour le moment, le décès de la star n'est pas considéré comme suspecte par la police britannique, alertée peu avant 14H00 GMT dimanche 25 décembre. "Une autopsie va être menée en temps voulu", a précisé la police.

Sujet : L. Hakim, A. Mikoczy, G. Liabeuf.

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Elton John, Bryan Adams, Madonna, une pluie d'hommages à "l'ami" George Michael

Les hommages  provenant d'inconnus et de célébrités, à celui qui fut d'abord l'idole des adolescents dans les années 1980 avec le groupe Wham!, puis une véritable superstar mondiale en solo, ont afflué sur les réseaux sociaux. 
"Je suis profondément choqué. J'ai perdu un ami cher - le plus gentil et généreux, et un brillant artiste. Mes pensées vont à sa famille et à tous ses fans", a réagi le chanteur britannique Elton John sur Instagram et Twitter.

Paul McCartney a rendu hommage à George Michael sur les réseaux sociaux : "La douce musique soul de George Michael va continuer de vivre après sa mort brutale. Pour avoir travaillé avec lui en diverses occasions, son immense talent brillait toujours et son sens de l'humour et de l'auto-dérision rendait ces moments encore plus agréables."


La rockstar canadienne Bryan Adams a commenté sur Twitter: "RIP George Michael. Je ne peux pas y croire. Un chanteur incroyable et un homme adorable, bien trop jeune pour nous quitter".

"Tu as offert au monde un cadeau incroyable ! Quel talent ! Quelle perte !", a  tweeté la chanteuse américaine La Toya Jackson.

Plusieurs messages de condoléances évoquaient les morts d'autres stars de la chanson disparues cette année, dont David Bowie en janvier, Prince fin avril, et le guitariste de Status Quo, Rick Parfitt, décédé dimanche. "Adieu mon ami ! Un autre grand artiste nous quitte. Est-ce que 2016 peut aller se faire foutre MAINTENANT ?", a ainsi publié Madonna sur Instagram et Twitter.


"2016 - perte d'une autre âme talentueuse. Tout notre amour et toute notre  compassion à la famille de George Michael", a également écrit le groupe Duran Duran, contemporain de Wham !, sur son compte officiel. "Non, pas George Michael, lui aussi. Un autre grand musicien nous quitte cette année. 2016 peut aller se faire voir", a tweeté l'ex-footballeur international britannique Gary Lineker.

Le premier album solo, "Faith", vendu à 20 millions d'exemplaires

De son vrai nom Georgios Kyriacos Panayiotou, fils d'un père grec chypriote et d'une mère anglaise, George Michael naît le 25 juin 1963 à Londres. Il débute sa carrière en 1981 avec le groupe Wham ! au côté de son camarade de lycée Andrew Ridgeley. Ce dernier a dit sur Twitter avoir "le coeur brisé par la perte de (son) ami adoré".  

Apparence soignée, bronzage permanent, chevelures bouffantes à mèches et image hédoniste, Wham! capture l'esprit de l'époque, devenant rapidement la coqueluche des adolescents et un des plus grands groupes britanniques, avec des tubes comme "Club Tropicana" et "Wake Me Up Before You Go-Go". Le succès devient planétaire et en 1985, Wham! est le premier groupe occidental à se produire en Chine.

Après quatre singles classés numéro un en Grande-Bretagne, Wham! implose en 1986 et George Michael se lance en solo, ciblant une audience plus adulte. Avec des titres comme "Careless Whisper" et "Faith", George Michael vendra en tout plus de 100 millions de disques dans le monde, dont 20 millions seulement de son premier album solo "Faith" (1987), et occupe plusieurs fois la tête des hit-parades.

Au fil des années 90, la popularité du chanteur décline peu à peu, mais il revient en 2004 avec l'album "Patience", qui occupe la première place des ventes au Royaume-Uni. Son dernier album solo, "Symphonica", sorti en 2014, est disque d'or au Royaume-Uni.  En retrait ces dernières années, George Michael préparait un album avec le producteur britannique Naughty Boy. Il devait également sortir un documentaire autobiographique en 2017.

"Personnage tragique"

Le chanteur a connu divers déboires liés à la drogue (cannabis et crack) et l'alcool dans le passé. Il a notamment passé quatre semaines en prison en  2010 après avoir embouti, avec sa Range Rover, un magasin du nord de Londres, sous l'influence du cannabis et de médicaments. Trois ans plus tôt, il était retrouvé évanoui dans sa Mercedes et avait admis avoir consommé de la drogue, mais il avait échappé à la prison en effectuant 100 heures de travail d'intérêt général. Il avait écopé d'une interdiction de conduire pendant deux ans.
 
Après des années de spéculations sur sa sexualité, George Michael a révélé publiquement son homosexualité en 1998 après avoir été arrêté pour attentat à la pudeur dans des toilettes publiques à Los Angeles. Il expliquera plus tard ne pas avoir voulu en parler tant que sa mère vivait. "Les gens veulent me voir comme un personnage tragique, avec ces relations sexuelles dans les toilettes publiques et la prise de drogues", mais "je ne vois même plus ça comme des faiblesses. C'est simplement ce que je suis",  déclarait-il au quotidien britannique Guardian en 2009.

George Michael a survécu à une pneumonie fin 2011. Son état avait nécessité des soins intensifs, en raison de la sévérité de l'infection à pneumocoques qu'il avait contractée. "Cela a été littéralement le pire mois de ma vie, mais j'ai une chance incroyable, vraiment incroyable, d'être ici", avait-il déclaré après son hospitalisation.

George Michael et Elton John en 1997 lors des obsèques de Lady Di.

George Michael et Elton John en 1997 lors des obsèques de Lady Di.

© JOHNNY EGGITT / AFP POOL / AFP