Décès du chanteur congolais Papa Wemba, roi de la rumba

Par @Culturebox
Mis à jour le 25/04/2016 à 17H34, publié le 24/04/2016 à 13H41
Le chanteur congolais Papa Wemba

Le chanteur congolais Papa Wemba

© TONY KARUMBA / AFP

Le chanteur congolais Papa Wemba, 66 ans, est décédé dans la nuit de samedi à dimanche après un malaise survenu sur scène à Abidjan où il participait au Festival des musiques urbaines d'Anoumabo, a annoncé l'organisateur du Femua. Roi de la rumba congolaise, fou de mode et de beaux vêtements, Papa Wemba était depuis plus de 40 ans l'un des chanteurs africains les plus populaires.

Papa Wemba, légende de la musique congolaise, "est mort dans la nuit", a déclaré à l'AFP Salif Traoré, dit A'Salfo, le leader du groupe ivoirien Magic System, promoteur du Femua. Son décès est survenu 20 minutes après qu'il eut chanté trois morceaux de son riche répertoire.
Papa Wemba s'écroule sur le Podium de la FEMUA 2016
Le Femua, festival organisé à Abidjan du 19 au 24 avril par le groupe ivoirien Magic System, était la première grande manifestation culturelle après l'attentat qui a fait 19 morts mi-mars dans la station balnéaire de Grand-Bassam. Le Femua, créé en 2008, réunissant pour cette 9e édition une quinzaine d'artistes africains de renom, dont Papa Wemba. La ville de Korhogo, proche des frontières du Burkina et du Mali, deux pays victimes d'attaques jihadistes, aurait dû accueillir les festivaliers ce dimanche, dernier jour de la manifestation. Un programme annulé en raison de la mort de l'artiste.

Reportage : E. Bailly / T. Lecomte   / E. Defever / S. Terrine

https://videos.francetv.fr/video/NI_687101@Culture


Le commissariat général du Femua a exprimé sa "profonde tristesse" et présenté "ses condoléances à la famille de l'artiste et au monde de la culture", dans un communiqué transmis à l'AFP.


Personnalité flamboyante, le "rossignol" Papa Wemba était une des grandes figures de la rumba congolaise et le prince de la SAPE (Société des Ambianceurs et des Personnes Elégantes), mouvement dont il a été l'un des initiateurs au Zaïre dans les années 70 et qui se caractérise par les plus grandes audaces vestimentaires.

Né Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba le 14 juin 1949 dans la région du fleuve Kasaï (sud du Congo belge), Papa Wemba tenait sa passion du chant de sa mère, une "pleureuse" qu'il accompagne aux veillées funèbres alors que son père préfèrerait le voir devenir avocat plutôt que musicien.

Après des débuts dans des chorales religieuses, où il forge sa voix haute, très caractéristique, il arrive à Kinshasa à la fin des années 60 où, influencé comme toute sa génération par la culture anglo-saxonne, il prend le pseudonyme de "Jules Presley". Il participe, en 1969, à la création d'un des principaux groupes zaïrois des années 70, Zaïko Langa Langa, qui dépoussière la rumba traditionnelle (style né à la fin des années 40, qui combine rythmes afro-cubains et chants congolais) en y introduisant des rythmes rock et des sonorités électriques. Papa Wemba crée le groupe Viva La Musica en 1977. C'est alors une star en Afrique centrale. Il fonde le village de Molokaï, près de Kinshasa, dont il s'autoproclame chef coutumier.
Papa Wemba - Ye Teho (Clip Officiel)


Dans les années 80, avec l'émergence de la world music, les producteurs européens s'intéressent à lui. Ses séjours en France sont de plus en plus fréquents. Au Zaïre, sa musique est un exutoire pour la jeunesse, même s'il refuse de jouer tout rôle politique. Papa Wemba s'installe en France en 1986 alors que sa renommée touche même le Japon, emballé par ce dandy africain qui s'habille chez les grands  couturiers. Il commence à toucher un public élargi, grâce notamment à un album world music produit par le Français Martin Meissonnier en 1988 qui marie sonorités africaines et occidentales.

Au début des années 90, Papa Wemba se lie avec Peter Gabriel (ex-chanteur de Genesis, qui a lancé son label RealWorld), dont il assure les premières parties lors de ses concerts. Papa Wemba sort trois disques sur le label RealWorld, élaborés pour le public occidental, alors que, parallèlement, il publie d'autres œuvres plus ciblées sur la communauté africaine.

Sa carrière internationale a perdu un peu de son éclat après la fin de son contrat RealWorld, en 1999. D'autant qu'il apparaît alors dans la rubrique faits divers au début des années 2000 avec une condamnation en France pour aide au séjour irrégulier d'étrangers sous couvert de ses activités musicales. Il a passé plus de trois mois en détention préventive en 2003 dans le cadre de cette affaire.

Mais ce père de six enfants restait une grande star en Afrique. Il était de tous les événements musicaux majeurs concernant le continent, chantant notamment en l'honneur des 90 ans de Nelson Mandela en juin 2008 à Londres.