Le batteur Jeff Ballard présente son premier album à Paris

Par @annieyanbekian
Journaliste, responsable de la rubrique Jazz-Musiques du Monde de Culturebox
Mis à jour le 07/02/2014 à 10H58, publié le 06/02/2014 à 13H13
Lionel Loueke, Jeff Ballard et Miguel Zenón

Lionel Loueke, Jeff Ballard et Miguel Zenón

© Andrea Boccalini

Jeff Ballard, brillant batteur de jazz américain, s’est illustré par le passé aux côtés de Ray Charles, puis Chick Corea. Depuis 2006, il fait partie de l’éminent trio de Brad Mehldau. Il a sorti mi-janvier son premier album comme leader, "Time’s Tales". Il l'a présenté jeudi soir à Paris, au New Morning, avec le saxophoniste portoricain Miguel Zenón et le guitariste béninois Lionel Loueke.

Natif de Santa Cruz, en Californie, Jeff Ballard a joué trois ans auprès de Ray Charles, entre ses 25 ans et ses 28 ans, à raison de huit mois de tournée par an. Le jeune Californien s'est ensuite installé à New York où il s'est aguerri auprès de brillants jazzmen aussi soucieux de respecter la tradition que de créer de nouvelles voies.

Outre ses expériences auprès des pianistes Chick Corea (depuis 1999) et Brad Mehldau (depuis 2006), on l'a vu aux côtés de nombreux musiciens comme le guitariste Pat Metheny ou le saxophoniste Joshua Redman. Il joue également dans un autre trio, Fly (avec le bassiste Larry Grenadier du trio Mehldau et le saxophoniste Mark Turner). Dernièrement, Jeff Ballard a participé à l'album "The World begins today" du jeune saxophoniste français Olivier Bogé, qu'il a accompagné sur scène à L'Improviste et au New Morning.

Jeff Ballard, yeux bleus perçants, sourire jovial, a fêté ses cinquante ans le 17 septembre dernier. L'approche de cette étape symbolique constituait un signal pour concrétiser enfin son propre projet, en leader. Pour ce faire, il s'est entouré d'un casting international et éclectique, le saxophoniste portoricain Miguel Zenón et le guitariste béninois Lionel Loueke, chacun apportant au trio ses bagages musicaux et culturels.
Présentation officielle de "Time's Tales", de Jeff Ballard (Okeh/Sony, album sorti le 13 janvier 2014), avec Miguel Zenón (saxophone) et Lionel Loueke (guitare)
Des reprises de Bartók et Queens of the Stone Age
Le répertoire de l'album se compose ainsi de morceaux écrits par chacun des protagonistes, certaines pièces étant également signées à trois. Plein de punch et de surprises, l'album "Time's Tales" s'enrichit aussi d'hommages à l'Américain George Gershwin ("The Man I love"), au Hongrois Belà Bartók ("Dal") et au Cubain Silvio Rodriguez ("El Reparador de Sueños"). Et en reprenant "Hangin' Tree" du groupe Queens of the Stone Age, Jeff Ballard prouve son goût pour un rock musclé.
Jeff Ballard Trio : "Hangin' Tree" (reprise des Queen of the Stone Age), extrait de "Time's Tales", ici en live en 2011 à Rome
En tournée européenne pour présenter son projet, Jeff Ballard a posé deux étapes françaises, mercredi à Reims et ce jeudi à Paris. Soirée revigorante garantie avec trois musiciens très généreux.

En concert au New Morning, à Paris
Jeudi 6 février 2014, 21H

Jeff Ballard (batterie)
Miguel Zenón (saxophone alto)
Lionel Loueke (guitare)
 
Jeff Ballard Trio : "Times's Tales", album sorti le 13 janvier 2014

Jeff Ballard Trio : "Times's Tales", album sorti le 13 janvier 2014

© Okey