Harry Connick Jr, figure de la Nouvelle-Orléans, en concert vendredi à Paris

Par @Culturebox
Publié le 10/10/2018 à 15H54
Harry Connick Jr se produit au Rockefeller Center le 29 novembre 2017.

Harry Connick Jr se produit au Rockefeller Center le 29 novembre 2017.

© Steven Ferdman/REX/SIPA

Harry Connick Jr, chanteur, compositeur et pianiste iconique de la Nouvelle-Orléans, ne s'était pas produit en France depuis huit ans. Il est de retour vendredi à Paris dans le cadre de sa tournée européenne, avec une halte vendredi 12 octobre à la Seine musicale (Boulogne-Billancourt).

Sur cette tournée, il passe en revue toutes les musiques de la Nouvelle-Orléans

Sa précédente apparition à Paris remontait à 2010 à la Salle Pleyel, dans la foulée de "Your Songs", un disque de reprises de tubes pop interprétées façon jazzy par le célèbre crooner. Harry Connick Jr est de retour dans la capitale avec un répertoire 100 % Nouvelle-Orléans, afin de fêter le tricentenaire d'une ville fondée en 1718 par des colons français.

Harry Connick Jr, parti très jeune faire carrière à New York, reste très attaché à "sa" ville, assure-t-il. "Je viens souvent à la Nouvelle-Orléans pour voir ma famille", confie ce musicien, également acteur et producteur de shows télévisés aux États-Unis.

Dans le cadre de sa tournée baptisée "A New Orleans tricentennial celebration", il compte, dit-il, "passer en revue toutes les musiques de la Nouvelle-Orléans, jazz, blues, gospel, funk". Vendredi soir à la Seine musicale, il se produira à la tête d'un orchestre de onze musiciens, dont quatre de "Nola", avec une section de cuivres dans la grande tradition des "brass bands" de la Nouvelle-Orléans.

Un musicien commercial très attaché à sa ville natale

Plongé très jeune dans un bain musical, au sein d'une famille aisée - son père était procureur et sa maman juge -, amateur de musiques, Harry Connick a publié son premier disque à l'âge de dix ans. 

Il est devenu rapidement célèbre grâce à la bande-son du film "Quand Harry rencontre Sally" (1989), sur laquelle figuraient plusieurs de ses chansons.

Sa carrière très commerciale et son image du crooner jazzy sont un peu réducteurs. Harry Connick Jr, qui appartient à une longue tradition de pianistes-chanteurs, possède en effet de grandes qualités de musicien, à la fois chanteur, pianiste et compositeur, et il peut aborder avec un certain talent divers styles (funk, pop, soul music, jazz, blues...), comme dans son dernier album.

Il participe aussi activement à la vie culturelle de sa ville d'origine, à travers notamment le Ellis Marsalis Center for Music qu'il a cofondé en 2005 avec le saxophoniste de jazz Branford Marsalis.