"Love me do", le premier single des Beatles, est sorti il y a 50 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 10/12/2012 à 15H16, publié le 05/10/2012 à 15H17
Les Beatles -McCartney, Harrison, Starr, Lennon- en 1962 : première apparition télévisée pour Granada TV, à Manchester

Les Beatles -McCartney, Harrison, Starr, Lennon- en 1962 : première apparition télévisée pour Granada TV, à Manchester

© ITV / Rex / Sipa

Le 5 octobre 1962, sortait en Grande-Bretagne le tout premier 45 tours des quatre garçons de Liverpool, "Love me do", début d'une épopée de huit ans gravée dans la légende de la musique.

"C'est évidemment le premier single, mais plus important encore, c'est celui qui marque la volonté des membres du groupe de ne sortir que des chansons écrites par eux-mêmes", a expliqué à l'AFP Hamish MacBain, rédacteur en chef adjoint de NME, un magazine musical britannique.


"Love me do" (Lennon/McCartney, 1962)


Leur affirmation en tant qu'auteurs et compositeurs
"Love Me Do", chanson co-écrite par John Lennon et Paul McCartney et enregistrée en septembre 1962 aux studios londonien d'Abbey Road, a été choisie par le groupe au détriment d'une autre chanson, écrite celle-là par l'auteur-compositeur britannique Adam Faith, qui avait les faveurs de leur producteur George Martin.

Toutefois, c'est avec leur seconde chanson, "Please Please Me" que les Beatles gagneront le premier rang du palmarès et pourront ainsi enregistrer leur premier album complet, sur lequel figure également "Love Me Do". Ce premier album, intitulé "Please, please me", sortira le 22 mars 1963. Il occupera le sommet des charts pendant sept mois et lancera la légendaire "Beatlemania" au Royaume-Uni.


"Please, please me" en live...


Dès 1964, l'engouement s'étend à travers toute l'Europe. Il devient mondial le 7 février 1964, quand les "quatre garçons dans le vent" participent au Ed Sullivan Show, une émission de la télévision américaine. Avec quelque 73 millions de téléspectateurs devant leur petit écran, soit à peu près 40% de la population américaine, l'audience de l'émission surpasse celle du sacro-saint Super Bowl -la finale du championnat de football américain- et demeure l'une des émissions les plus regardées de tous les temps aux Etats-Unis.


Les Beatles invités du "Ed Sullivan Show" en février 1964


Dans la foulée, "Love Me Do" devient numéro un des ventes de single aux Etats-Unis le 30 mai 1964. Dès lors, les Beatles surfent sur cette immense célébrité, enchaînant les tournées mondiales et l'écriture et l'enregistrement de cinq albums en deux ans, entre juillet 1964 et août 1966.

Mais à la fin de l'année 1966, la Beatlemania, qui rend certains concerts inaudibles du fait des cris des fans et s'accompagne de divers débordements, provoque la fin des concerts des Beatles. Dorénavant, le groupe se consacrera aux enregistrements en studio. "Les concerts des Beatles n'ont plus rien à voir avec la musique. Ce sont de foutus rites tribaux", déplorait à l'époque John Lennon, selon The Beatles Anthology by the Beatles, publiée en 2000.

Le groupe crée alors cinq de ses 12 albums studio vendus en Grande-Bretagne, dont certains demeurent des chefs-d'oeuvre intemporels ("Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band" en 1967, le fameux "Album blanc" en 1968 ou "Abbey Road" en 1969), avant de se séparer en avril 1970.

Une chorale de près de 900 personnes va chanter "Love me do" à Liverpool
Pour fêter le demi-siècle de "Love Me Do", la ville de Liverpool organise un week-end de célébrations dont le point d'orgue a lieu vendredi midi avec la tentative d'entrer dans le livre Guinness des records avec l'interprétation de cette chanson par une chorale de plus de 897 personnes...

Des concerts ont également été programmés toute la journée de vendredi au Cavern Club reconstitué sur les lieux où les "Fab Four" se sont produits à près de 300 reprises entre février 1961 et août 1963.

Dimanche, la chaîne britannique BBC4 doit diffuser un documentaire dimanche sur "Love Me Do", avec un témoignage affirmant que le manager du groupe, Brian Epstein (1934-1967), avait acheté 10.000 exemplaires du 45 tours pour stimuler les ventes...

Le site de statistiques www.statisticbrain.com estime que les Beatles ont vendu plus de 2,3 milliards d'albums à travers le monde, en se basant sur les chiffres actualisés en juillet 2012 avec les données des maisons de disques.