New York célèbre Edith Piaf

Par @Culturebox
Mis à jour le 27/09/2013 à 18H16, publié le 18/09/2013 à 14H02
Edith Piaf le 2 novembre 1948 dans un hôtel de New York

Edith Piaf le 2 novembre 1948 dans un hôtel de New York

© Lopez / Upi / AFP

Près de 50 ans après sa mort, la Môme Piaf est à l'honneur cette semaine à New York, avec deux soirées hommage, la première réunissant une vingtaine d'artistes francophones et anglosaxones, la deuxième par la chanteuse Patricia Kaas.

Jeudi soir, Les Francofolies s'exportent pour la première fois outre-Atlantique, pour une soirée Piaf qui doit réunir au Beacon Theatre une brochette très éclectique d'artistes, de la chanson française au jazz en passant par la world et la pop : Christophe Willem, Harry Connick Jr., Duffy, Madeleine Peyroux, Patricia Kaas, Angelique Kidjo, Alex Hepburn, Beth Ditto, Olivia Ruiz, Charles Dumont, Camélia Jordana, Jean-Louis Aubert, Zaz, Coeur de Pirate, Nolwenn Leroy, Emmanuel Moire, Elodie Frégé. L'acteur et humoriste François-Xavier Demaison doit en être le maître de cérémonie.
Edith Piaf : "Padam Padam" (Norbert Glanzberg / Henri Contet)
Forfaits de Charles Aznavour et Marianne Faithfull
Charles Aznavour, que Piaf avait découvert en 1946 et emmené en tournée aux Etats-Unis avant qu'il ne devienne son secrétaire, confident, et lui écrive au passage des chansons comme "Jezebel" et "Plus bleu que tes yeux", devait en être l'invité d'honneur. Mais il a décommandé, attendu au Vatican pour l'ouverture de la première ambassade arménienne. Par ailleurs, il a aussi été échaudé par sa mésaventure fin août lors d'une soirée-hommage à un autre monstre sacré, Charles Trenet, à Narbonne. Il y avait été chahuté par un public déçu de le voir chanter trop peu de chansons à son goût, un public qui espérait également entendre des chansons de son propre répertoire et pas celui de Trenet.

Une autre vedette internationale de la chanson s'est désistée : Marianne Faithfull a déclaré forfait à la suite d'un accident, cet été, lors duquel elle s'est cassé le sacrum. Malgré ces absences, les organisateurs espèrent bien remplir les 2.900 places du Beacon Theatre pour l'occasion.
Patricia Kaas chante Piaf, sur scène à Monaco, le 12 janvier 2013

Patricia Kaas chante Piaf, sur scène à Monaco, le 12 janvier 2013

© Valéry Hache / AFP
Patricia Kaas pour un hommage vendredi
Vendredi, la chanteuse Patricia Kaas prend le relais pour une soirée unique au Town Hall, avec son spectacle "Kaas chante Piaf", lancé l'an dernier. Elle l'avait déjà étrenné 2012 en novembre au Carnegie Hall, un moment très fort, dont elle se souvient avec fierté, confie-t-elle à l'AFP. Elle l'a aussi présenté au Royal Albert Hall de Londres et à l'Olympia, et ces derniers jours à San Franciso, Los Angeles et Montréal.

Autour de la chanteuse, trois musiciens et un danseur participent à cet hommage sobre, théâtral et chargé en émotions. Patricia Kaas l'a prévenu, elle n'est pas une "copie" de la Môme à laquelle elle a été bien souvent comparée et dont elle chantait les chansons quand elle était petite. D'autant qu'elle chantera ici dans une ville avec laquelle Piaf avait une relation très particulière. C'est en effet là, en 1947, qu'Edith Piaf avait tenté d'apprendre l'anglais à la Maison française de l'université Columbia, avant ses débuts américains avec les Compagnons de la chanson.
Patricia Kaas chante "L'hymne à l'amour"
Les débuts américains de Piaf se sont si mal passés qu'elle était prête à retourner en France. Les Américains ne la comprenaient pas. Mais une critique positive, soulignant son côté unique, lui a redonné espoir, et Piaf a signé cette année-là pour un cabaret très huppé de Manhattan, le Versailles, où elle s'est produite pendant quatre mois. Elle reviendra y chanter pendant des années.

Rencontres avec Marlène Dietrich, Marcel Cerdan...
C'est durant ce séjour à New York qu'elle a rencontré Marlène Dietrich, une amitié qui traversera les ans. Et surtout le boxeur Marcel Cerdan, l'amour de sa vie. Mais il meurt dans un accident d'avion le 27 octobre 1949, alors qu'il venait la rejoindre à New York. Le soir même, elle chante au Versailles, refusant d'annuler. Trois ans plus tard, Edith Piaf se marie, toujours à New York, avec le chanteur français Jacques Pills. Marlène Dietrich est son témoin. Des photos les montrent ensemble à l'église francophone de Saint-Vincent-de-Paul dans le quartier de Chelsea. Le mariage durera quelques mois seulement. A la fin des années 50, Edith Piaf est une vedette aux Etats-Unis. Elle fait plusieurs fois le Carnegie Hall. Mais sa santé se dégrade, et en 1959 elle s'effondre sur une scène new-yorkaise.

Edith Piaf s'est éteinte à 47 ans le 10 octobre 1963 à Grasse, dans le sud de la France, victimd d'une rupture d'anévrisme, usée par les excès d'alcool et de morphine, une polyarthrite rhumatoïde et les tragédies ayant assombri sa vie.

Une série de célébrations pour le cinquantenaire
Les deux concerts new-yorkais de cette semaine s'inscrivent dans une série de célébrations, livres et documentaires des deux côtés de l'Atlantique, pour marquer le 50e anniversaire de la mort de cette grande Dame qui mesurait 1m47. Au mois d'octobre, la Maison française donnera une conférence sur les années Piaf à New York.