Décès de Jean-Louis Foulquier, voix de France Inter et père des Francofolies

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/07/2016 à 15H08, publié le 11/12/2013 à 09H15
Jean-Louis Foulquier aux Francofolies de La Rochelle (juillet 1997)

Jean-Louis Foulquier aux Francofolies de La Rochelle (juillet 1997)

© Roussier / SIPA

Le producteur et animateur de radio Jean-Louis Foulquier est décédé mardi à l’âge de 70 ans. Ce grand défenseur de la chanson française avait créé en 1985 le festival des Francofolies de La Rochelle.

Reportage : C.Airaud, E.Refait, V.Gaget, A.Germain, P.Caron, L.Bourdu

https://videos.francetv.fr/video/NI_140669@Culture

C’est France Inter, la radio avec laquelle il avait collaboré pendant plus de 40 ans, qui a annoncé la disparition de Jean-Louis Foulquier. "Il est parti d'une longue maladie", a indiqué une responsable de la radio, qui consacre mercredi une partie de son antenne à son ex-animateur, notamment entre 20h et 23h.
 
La ministre de la Culture et de la Communication Aurélie Filippetti a fait part de sa "grande tristesse", saluant "l'une des grandes voix de la station  publique" au moment où France Inter fête ses cinquante ans.
 
Voix familière aux oreilles des fidèles de France-Inter ("Studio de nuit",  "Saltimbanque", "Y a d'la chanson dans l'air", "Pollen", "Les Copains d'abord"), Jean-Louis Foulquier s'attachait à montrer la variété de la chanson française et à donner leur chance aux jeunes, tout en se faisant passeur entre les générations.
 
Un fan de Léo Ferré
Né le 24 juin 1943 à La Rochelle (Charente-Maritime), Jean-Louis Foulquier, fasciné par Léo Ferré à l'adolescence, monte à Paris pour réaliser sa vocation, devenir chanteur. A 22 ans, il travaille comme standardiste de nuit à la Maison de la radio tout en chantant dans les cabarets.
 
Puis il passe derrière le micro, disant la météo marine et l'état de la circulation routière ou animant des émissions estivales, raconte France Inter. En 1975, la direction lui confie sa première émission musicale de nuit. Toutes ses émissions seront marquées par la convivialité et la complicité. Jean-Louis Foulquier deviendra un interlocuteur  privilégié des artistes.
 
En 1985, il réalise un rêve d'enfance en fondant dans sa ville natale les Francofolies, joignant ainsi sa passion de la musique à son goût de la fête. Dans son autobiographie, "Au large de la nuit", Jean-Louis Foulquier  raconte que l'idée de ce rendez-vous estival a germé lors d'une promenade nocturne dans sa ville natale après une de ses émissions.
 
"Francofolies", un nom né du hasard
La première édition des Francofolies du 10 au 14 juillet 1985 réunit Francis Lalanne, Jacques Higelin, Catherine Lara, Hubert-Félix Thiéfaine, Les Rita Mitsouko, Daniel Lavoie, Diane Tell, Toure Kunda, Diane Dufresne, Zachary Richard.
 
Label devenu célèbre, le nom "Francofolies" est né du hasard. "Je m'emmerdais à chercher un bon titre, sans succès", racontait-il en 2009 à l'AFP. "Un matin, je me rasais en écoutant la radio et l'animateur a fait un lapsus, en disant ‘francofolie’ pour ‘francophonie’. J'ai trouvé le nom génial".
 
Jean-Louis Foulquier se retire après la 20e édition du festival, en 2004, qui a vu à La Rochelle le triomphe de "M", associé à Cali et Bénabar, et qui a rassemblé 122.000 spectateurs. Après deux infarctus, il décide de prendre du champ pour se consacrer à des activités artistiques parallèles.
 
En septembre 2008, après 43 ans de collaboration, Jean-Louis Foulquier arrêtait aussi de travailler pour France Inter, pour se consacrer au cinéma, au théâtre et à la peinture.
 
Chevalier de la Légion d'honneur, il a publié en 1990 une autobiographie, "Au large de la nuit" (Denoël), et un album de chansons, "Foulquier" (1993).