Claude François : une fille cachée, le succès intact, 40 ans après sa mort le chanteur fascine toujours

Publié le 09/02/2018 à 16H56
Claude François dans l'émission "Teuf teuf" , 1963

Claude François dans l'émission "Teuf teuf" , 1963

© Claude James / Ina

40 ans après sa mort, toutes les générations chantent et dansent encore sur les succès de Claude François. La vie du chanteur fait l'objet d'un documentaire sur France 3, diffusé le 16 février à 20H55. Des témoignages et des images d'archives inédits consacrés à ce chanteur dont la vie a toujours eu sa part de mystère. Ne vient-on pas de découvrir l'existence de Julie, sa fille cachée.

Claude François a toujours cultivé le secret : ainsi la France découvre l'existence de son second fils Marc bien après sa naissance, et on apprend aujourd'hui que le chanteur a une fille cachée née en 1977. Julie, qui témoigne dans un documentaire diffusé par Paris Première le 10 février à 20h50, déclare dans Paris Match : "Je veux comprendre d'où je viens. Mon histoire est celle d'un amour interdit... j'aimerais beaucoup rencontrer Claude Junior et Marc, lorsqu'ils seront prêts". 


Témoignages et images d'archives inédits sur France 3 

Le chanteur est aussi l'objet d'un documentaire sur France 3 (diffusé le 16 février, à 20H55qui revient sur sa postérité aux allures de revanche. Le lendemain de la disparition du chanteur, électrocuté dans sa salle de bains le 11 mars 1978 à 39 ans, alors qu'il s'apprêtait à rejoindre les studios de Michel Drucker, Libération titre en une "Claude François a volté". "Rien ne pouvait réconcilier ce chanteur populaire et l'intelligentsia parisienne. Il était de bon ton de ne pas l'aimer. Il a été raillé au-delà de la mort", soulignent François Chaumont et Laurent Portes, auteurs du documentaire nourri de témoignages et d'images d'archives le plus souvent inédits.

https://videos.francetv.fr/video/NI_1044621@Culture

De son enfance en Egypte aux années de gloire, en passant par ses débuts difficiles en 1961, la trajectoire de l'artiste est racontée. De son vivant, Claude François a vendu 35 millions de disques. Depuis sa mort, plus de 30 millions d'albums supplémentaires se sont écoulés, à raison de plusieurs dizaines de milliers d'exemplaires chaque année, selon Fabien Lecoeuvre, représentant des ayant-droits du chanteur, ses deux fils Claude Jr et Marc François.

Toute sa vie, Claude François a cherché à se faire aimer

"Comme un certain nombre, j'avais un profond rejet à l'époque pour les chansons de Claude François. J'étais plutôt versant Léo Ferré. En me penchant sur son histoire personnelle et sa carrière, j'ai été émue", confie à l'AFP Rachel Kahn qui a produit ce long documentaire pour France 3. "Le retour précipité en France de toute la famille lors de la crise de Suez a été vécu par lui et son père comme une descente aux enfers. 

40 ans après, on chante toujours ses chansons et il reste le roi des dance-floors. Des décennies après, ni vos pairs, ni les critiques ne vous font vivre. Seul le public vous rend immortel", ajoute-t-elle.
Après sa rupture avec France Gall, Claude François et Jacques Revaux composent "Comme d'habitude", la chanson française ayant connu la plus grande diffusion internationale, avec l'adaptation de Paul Anka et la reprise de Frank Sinatra. Nourri de nombreuses interviews oubliées de Claude François, le documentaire revient sur la quête de gloire, d'amour et de la femme parfaite, marquée à chaque rupture par un tube.

Un patron mégalomane

Le chanteur se transformera aussi en "Citizen Claude", un patron mégalomane régentant tout, capricieux, coléreux et outrageusement dépensier, "avec la saveur amère du succès quand tout le reste lui a été sacrifié", estiment les auteurs du documentaire. Devenu rapidement indépendant en créant sa propre maison de disques, Claude François gèrera jusqu'à sept sociétés simultanément, notamment son magazine Podium, un parfum à son nom et une agence de mannequins, Girls Models. Les poignées de la porte principale de ses bureaux sont ses initiales géantes.

Pas moins de cinq biographies sont également annoncées, sans oublier plusieurs compilations dont la première intégrale réunissant tous ses albums, de 1961 à 1978.