Un roman inédit de Chaplin publié pour les 100 ans de Charlot

Mis à jour le 07/02/2014 à 13H09, publié le 04/02/2014 à 16H53
Charlie Chaplin dans "The Adventurer" (Charlot s'évade)

Charlie Chaplin dans "The Adventurer" (Charlot s'évade)

© Rex Features / SIPA

Un roman de Charlie Chaplin, le seul qu'il ait écrit dans toute sa carrière, a été retrouvé dans les archives de la Cinémathèque de Bologne (centre), qui l’édite à l'occasion des 100 ans de la naissance du personnage de Charlot.

"Footlights", qui doit être présenté mardi soir à Londres, a été écrit par le réalisateur et acteur britannique en 1948, quatre ans avant le grand  succès des "Feux de la rampe". Le scénario du film s'inspire du livre.
 
"Resté inédit pendant 60 ans, conservé au sein du fonds Chaplin", il paraît pour la première fois, en anglais, aux éditions de la Cinémathèque de Bologne, avec l'approbation de la famille, se réjouit l'institution italienne dans un communiqué sur son site.
 
"Footlights" est le seul livre écrit par Chaplin
Charles Spencer Chaplin est né à Londres en 1889 dans une famille pauvre. Adolescent, il commence à se produire dans des music-halls, dans le quartier de Soho, puis devient acteur.
 
C'est en 1914, il y a cent ans, dans le court-métrage muet "Pour gagner sa vie", son premier film au cinéma, qu'il crée pour la première fois le personnage de Charlot, qui le rendra célèbre dans le monde entier.
 
"Footlights", le seul livre écrit par Chaplin, raconte l'histoire d'une danseuse et d'un clown, qui a sans doute trouvé son origine dans la "brève mais décisive rencontre entre Chaplin et (le chorégraphe russe) Nijinsky en 1916",  selon le biographe du réalisateur, David Robinson.
 
Un livre illustré de photos inédites
Le roman "émeut par sa vitalité, son équilibre narratif, sa liberté", et une écriture proche de celle de Dickens, notamment dans ses descriptions et l'étude des personnages, ajoute la Cinémathèque.
 
Le livre est illustré de documents et de photos inédits provenant du fonds Chaplin, ainsi que de rares iconographies du Londres des années 1920, à l'époque de la jeunesse de Chaplin et de sa formation d'acteur.

Un musée
Par ailleurs la société française Compagnie des Alpes (CDA) exploitera à partir du printemps 2016 un nouveau musée consacré à l'acteurbritannique. Il sera Installé dans le manoir de Ban, à Corsier-sur-Vevey (Suisse), sa dernière demeure.