Décès de Paul Otchakovsky-Laurens, éditeur de Marguerite Duras et Georges Perec

Par @Culturebox
Mis à jour le 04/01/2018 à 11H41, publié le 04/01/2018 à 09H45
Paul Otchakovsky-Laurens en 2001, devant l'entrée de sa maison d'édition, P.O.L.

Paul Otchakovsky-Laurens en 2001, devant l'entrée de sa maison d'édition, P.O.L.

© Eric Feferberg / AFP

L'éditeur Paul Otchakovsky-Laurens, fondateur des éditions P.O.L, qui a publié des ouvrages de Georges Perec ou Marguerite Duras, est mort à 73 ans mardi à Marie-Galante (Guadeloupe), a-t-on appris auprès de sa maison d'édition confirmant des informations de presse.

Paul Otchakovsky-Laurens, qui a également fait découvrir des auteurs comme Emmanuel Carrère, Marie Darrieussecq ou Camille Laurens, "est mort dans un accident de voiture", a indiqué le responsable de la communication de P.O.L Jean-Paul Hirsch.
 
Né en 1944 à Valréas (Vaucluse), Paul Otchakovsky-Laurens a débuté dans l'édition en tant que stagiaire chez Christian Bourgois en 1969, avant de devenir lecteur chez Flammarion en 1970.
La bande annonce d'"Editeur", documentaire de Paul Otchakovsky-Laurens


P.O.L, une collection créée chez Hachette devenue indépendante

C'est en 1977 que les trois lettres P.O.L qui lui servent d'initiales deviennent l'acronyme de la collection qu'il crée chez Hachette. Il publie alors plusieurs textes de Georges Pérec dont "La vie mode d'emploi" un an plus tard.
 
En 1983 il transforme P.O.L en maison d'édition indépendante, en publiant "Le Livre des ciels" de Leslie Kaplan et "L'Invention du corps de Saint-Marc" de Richard Millet.
 
Les couvertures des livres sont immédiatement reconnaissables avec les trois lettres majuscules et points bleus sur fond blanc. Au-dessus est apposé un logo constitué de sept pastilles, trois grises encadrant quatre bleues qui forment un losange. Une référence au jeu de go qu'affectionnait Georges Perec disparu en 1982.
 
P.O.L publie rapidement Marguerite Duras, notamment "La douleur" (1985) et "La pluie d'été" (1990).

Editeur de jeunes auteurs qui ont connu le succès

Dans les années 1990, la maison d'édition connaît un grand essor en éditant de jeunes auteurs à succès comme Marie Darrieussecq avec "Truismes", Emmanuel Carrère avec "La  classe de neige" ou encore Martin Winckler avec "La maladie de Sachs".
 
Se sont ajoutées depuis au catalogue d'autres valeurs montantes qui se sont confirmées comme Camille Laurens qui remporte le Prix Femina avec "Dans ces bras-là" en 2000 ou encore Atiq Rahimi, lauréat du Prix Goncourt pour "Syngué sabour. Pierre de patience" en 2008.

P.O.L n'échappe pas à quelques polémiques comme celle qui oppose en 2007 Camille Laurens à Marie Darrieussecq, la première accusant la seconde de plagiat. Paul Otchakovsky-Laurens n'hésite pas alors à prendre fait et cause pour Darrieussecq. En 1998 Jean-Marie Le Pen avait intenté un procès en diffamation à l'auteur Mathieu Lindon et à Paul Otchakovsky-Laurens en qualité d'éditeur, pour le roman "Le procès de Jean-Marie Le Pen".
Publier lui a "sauvé la vie" 
Féru de cinéma, Paul Otchakovsky-Laurens, qui a présidé l'Avance sur recette au CNC de 2011 à 2013, avait réalisé un documentaire sorti en novembre dernier, "Éditeur", dans lequel il faisait "le récit de sa vocation".

Celui qui confessait récemment au Monde que publier des livres des autres lui avait "sauvé la vie", estimait qu'en littérature "la plus belle histoire du monde ne m'intéresse pas si elle n'est pas portée par une forme qui l'exprime et la transcende".

"Un très grand éditeur"

Les réactions émues se sont succédé sur les réseaux sociaux. "Très grand éditeur, découvreur de tellement de talents, la France lui doit la maison P.O.L. Ma tristesse est immense, j'ai perdu un ami cher, mes pensées vont à sa femme et à toute l'équipe P.O.L", a écrit la ministre de la Culture Françoise Nyssen sur Twitter.

"Paul Otchakovsky-Laurens était un immense éditeur et un homme de cinéma. Sa mort brutale est d'une grande tristesse. Pensées à ses proches", a également tweeté Aurélie Filippetti, ministre de la Culture et la Communication entre 2012 et 2014.