Quais du Polar : Qui est Gabriel Tallent, le jeune Américain révélé avec "My Absolute Darling" ?

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 07/04/2018 à 15H10, publié le 07/04/2018 à 14H59
L'auteur américain Gabriel Tallent et son roman "My Absolute Darling" édité chez Gallmeister.

L'auteur américain Gabriel Tallent et son roman "My Absolute Darling" édité chez Gallmeister.

© Photo Alex Adams / Gallmeister

Avec son premier roman, "My Absolute Darling", qui vient d'être publié en français chez Gallmeister, l'Américain Gabriel Tallent est la nouvelle coqueluche des critiques littéraires aux Etats-Unis. Et les auteurs renommés comme Stephen King ne sont pas en reste de louanges. Il vient de débuter une tournée en France avec une première halte à Quais du Polar.

Un roman sombre sur l'inceste

Chemise de bûcheron, jean's et sneakers, petite barbe rousse et cheveux bruns coupés courts, le sourire engageant, Gabriel Tallent, 30 ans, a le profil de milliers de jeunes Américains... mais son écriture est unique. Traduit en français par Laura Derajinski, "My Absolute Darling" est un roman terriblement sombre, parfois insoutenable, mais toujours porté par une écriture en état de grâce.

L'héroïne du roman, âgée de 14 ans, s'appelle Julia mais tout le monde la surnomme Turtle (tortue en français). La jeune fille vit seule avec son père dans une cabane déglinguée, en Californie. Elle va au collège mais la plupart du temps, elle passe ses journées à démonter, nettoyer et remonter son fusil et son pistolet ou à traîner en forêt.

Turtle pourrait être une sorte de Huckleberry Finn, le jeune "sauvage" imaginé par Mark Twain. Mais Turtle est une jeune fille violentée par son père, homme intelligent et adepte du mouvement survivaliste. Turtle ne laisse personne percer sa carapace, jusqu'au jour où elle rencontre Jacob, un lycéen blagueur qu'elle intrigue. Poussée par cette amitié naissante, elle décide d'échapper à son père.

Le roman de Gabriel Tallent est l'histoire du combat de Turtle pour retrouver sa dignité volée."J'aime à croire que j'ai mis cinq ans pour m'exercer à écrire ce livre et trois autres années pour l'écrire... mais en vérité cela m'a pris vraiment huit ans", raconte dans un sourire le jeune romancier.

"Turtle Alveston, quatorze ans, est un personnage remarquable, et son père est le monstre humain le plus terriblement crédible à habiter les pages d’un livre depuis Harry Powell dans La Nuit du chasseur", a écrit Stephen King. Et d'ajouter : "Ce livre est horrible, magnifique et exaltant. Le terme de “chef-d’œuvre” est bien trop galvaudé, mais il ne fait aucun doute que My Absolute Darling en est un."

La nature et la violence se disputent le coeur du roman

Au départ, poursuit l'écrivain, passionné d'alpinisme et adepte de la nature sauvage (le fameux "wilderness" américain), "je voulais écrire une histoire sur le réchauffement climatique, sur la façon dont la violence est liée à l'idée que nous possédons le monde, que les créatures qui s'y trouvent sont à nous et que nous n'avons pas besoin d'en prendre soin".

La nature, sa sauvagerie parfois, sont au coeur du roman mais le personnage de Turtle, symbole d'une vie violentée, s'est imposé peu à peu. "La violence est un sujet important pour moi (...) Je pense que tous ceux qui font attention à ce qui se passe autour d'eux ont vu ce qu'est la violence, notamment à l'encontre des femmes".

Une des originalités du récit est que l'histoire est racontée du point de vue de Turtle, pas toujours consciente d'être la victime d'un crime odieux : l'inceste. "My Absolute Darling" ("Mon amour absolu", ndlr) ou "croquette", c'est ainsi que son père appelle Turtle. "L'inceste c'est croire que votre enfant vous appartient, que vous pouvez l'utiliser comme vous le voulez".

Elevé par un couple de femmes

Gabriel Tallent a été élevé par deux femmes, sa mère biologique, l'essayiste Elizabeth Tallent et sa compagne, l'antiquaire Gloria Rogers. "J'ai grandi parmi la vieille garde féministe", sourit-il. "J'ai aimé ça", ajoute-t-il pour qu'il n'y ait aucun malentendu.

"J'ai été un enfant nourri par les idéaux de l'égalitarisme, se demandant naturellement comment être quelqu'un de bien (...) Le lycée de Mendocino (la ville californienne où se situe le roman et où il a grandi, ndlr) ne laissait aucun enfant sur le bord du chemin. Il y avait beaucoup d'idéalisme mais c'était un environnement fantastique."

"My Absolute Darling" de Gabriel Tallent est édité en France chez Gallmeister 
Après Quais du Polar, qui se termine dimanche 8 avril, Gabriel Tallent est en tournée des librairies
- Le 4 avril à 19h30 à la librairie Atout Livre de Paris
- Le 5 avril à 18h à la librairie La Parenthèse d'Annonay
- Le 10 avril à 18h à la librairie La Fabrique de Bar le Duc
- Le 11 avril à 19h à la librairie Quai des Brumes de Strasbourg
- Le 12 avril à 20h à la librairie 47 degrés Nord de Mulhouse
- Le 13 avril à 18h30 à la Nouvelle librairie polinoise de Poligny