Le poète chilien Pablo Neruda est-il mort assassiné ?

Publié le 23/03/2013 à 11H46
Pablo Neruda à Paris en octobre 1971, alors qu'il était ambassadeur du Chili en France.

Pablo Neruda à Paris en octobre 1971, alors qu'il était ambassadeur du Chili en France.

© AFP

Cela fait 40 ans que Manuel Araya, secrétaire personnel et homme de confiance de Pablo Neruda, affirme que le poète, diplomate et prix Nobel de littérature n'est pas mort d'un cancer mais assassiné, quelques jours après le coup d'Etat au Chili de 1973. La justice a fini par l'entendre. Elle a ordonné l'exhumation des restes du poète le 8 avril prochain à Isla Negra sur la côte centrale chilienne.

La version officielle certifie que le décès de Pablo Neruda, douze jours après le putsch de la junte présidée par le général Augusto Pinochet contre le  gouvernement socialiste de Salvador Allende, était dû à l'aggravation de son cancer de la prostate.

A cette date le poète chilien devrait se rendre au Mexique, d'où il voulait prendre la tête de l'opposition à Pinochet. "Neruda a été assassiné", affirme pour sa part Manuel Araya, 65 ans, à  'époque jeune militant que le parti communiste chilien avait désigné comme assistant et chauffeur de l'écrivain.

L'ancien secrétaire particulier de Neruda raconte
"Le 23 septembre (1973) nous sommes sortis un moment de la clinique Santa Maria à Santiago avec Matilde (Urrutia, la troisième épouse de Neruda) pour  chercher quelques affaires que Neruda voulait emporter à Mexico le 24",  raconte-t-il à l'AFP.

Vers 16h, alors qu'ils se trouvent dans la maison de Pablo Neruda à Isla Negra, le poète les appelle au téléphone. "Il nous dit qu'un médecin est entré et lui a fait une piqûre dans l'estomac et qu'il sent qu'il a beaucoup de fièvre", poursuit M. Araya. Lui et Matilde Urrutia regagnent immédiatement Santiago.

"Lorsque nous arrivons à la clinique, Neruda a le visage rougi par la fièvre. Je vais dans la salle de bain pour mouiller une serviette et la lui  poser sur l'estomac et là un médecin me dit +vous devez aller immédiatement acheter un médicament que nous n'avons pas à la clinique+". Je sors de la clinique et là deux voitures s'arrêtent, des hommes armés en descendent et me disent +alors c'est toi le secrétaire particulier de Neruda+,  je suis tabassé puis détenu", relate Araya.

Quatre heures après, l'écrivain et homme politique décède.
Pablo Neruda et son épouse sur la Place Rouge de Moscou en 1972.

Pablo Neruda et son épouse sur la Place Rouge de Moscou en 1972.

© Ya Briliant / Ria Novosti / AFP
Neruda voulait "faire tomber Pinochet"
"Neruda m'avait dit: je vais au Mexique, camarade, et là je vais demander l'aide du monde entier pour faire tomber Pinochet. Dans trois mois, il sera  fini. Je vais demander de l'aide aux gouvernements, aux intellectuels", raconte l'ancien secrétaire.

Lauréat du Nobel de littérature deux ans auparavant, Pablo Neruda se sentait menacé depuis le coup d'Etat et voulait sortir du pays. C'est l'ambassadeur mexicain de l'époque à Santiago, Gonzalo Martínez, qui  finalement lui donnera un sauf-conduit et un avion prêt à décoller pour Mexico  le 24 septembre.

Selon le certificat de décès qu'a pu voir l'AFP, Neruda est mort de "cachexie cancéreuse", un état de malnutrition extrême et de grande faiblesse.

"Neruda allait très bien," malgré un cancer "contrôlé", assure M. Araya. "Il avait juste fini d'écrire ses mémoires", intitulées "J'avoue que j'ai vécu". Comme lui, les personnes ayant vu Pablo Neruda les jours précédant sa mort s'accordent à dire qu'il ne semblait nullement en danger imminent.

"Lorsque je l'ai connu c'était déjà un homme malade, mais il n'était pas squelettique ni catatonique. Autrement je n'aurais pas envisagé de le mettre  dans un avion pendant neuf heures", rappelait l'ancien ambassadeur mexicain Gonzalo Martinez à l'AFP en juin 2011.

Une exhumation va tenter d'éclaircir le mystère
La plainte de M. Araya a finalement été entendue en 2011, lorsque son témoignage a été publié dans le magazine mexicain Proceso, conduisant le Parti Communiste Chilien (PCC) à saisir la justice.

L'exhumation, ordonnée pour le 8 avril prochain, pourrait donner les clés du mystère de la mort du poète. "Elle  pourra déterminer si avec l'aide des nouvelles technologies et malgré le temps passé et la proximité de la mer, nous pouvons trouver des traces de substances nocives, de toxines, de bactéries", prouvant l'intervention d'un tiers, indique l'avocat Me Contreras.  "Nous avons la conviction, la certitude la plus absolue que Neruda n'est  pas mort de mort naturelle" ajoute-t-il.
Pablo Neruda récite deux de ses poèmes à la Isla Negra