La plus grande exposition consacrée à Tolkien ouvre à Oxford

Par @Culturebox
Publié le 01/06/2018 à 12H09
L'entrée de l'exposition Tolkien à Oxford (2018)

L'entrée de l'exposition Tolkien à Oxford (2018)

© Daniel LEAL-OLIVAS / AFP

L'université d'Oxford inaugure vendredi l'une des plus riches expositions jamais consacrée à l'auteur du "Seigneur des anneaux" et de "Bilbo le Hobbit", John Ronald Reuel Tolkien. Phénomène de la littérature, son influence et la popularité restent au firmament, notamment depuis l’adaptation de son œuvre au cinéma par Peter Jackson.

Langue elfique

Installée dans la bibliothèque bodléienne, la plus prestigieuse de l'université, l'exposition "Tolkien: Maker of Middle-earth" ("Tolkien, créateur de la Terre du Milieu) rassemble des manuscrits, des cartes, des illustrations ou des objets ayant appartenu à l'écrivain britannique. Professeur de littérature anglaise et d’ancien anglais, il s’est passionné pour la linguistique, les langues nordiques, notamment l’islandais. Il a d’ailleurs inventé une langue elfique pour ses romans. Ses ouvrages sont par ailleurs très inspirés par les légendes scandinaves, celtiques et germaniques.

Les vitrines mettent en valeur les créations de l'auteur, professeur et passionné de linguistique, depuis ses premières peintures abstraites et les contes écrits pour ses enfants jusqu'à certaines de ses œuvres publiées à titre posthume.

La bibliothèque de Bodley présente une large partie de la grande collection d'archives de l'écrivain dont elle dispose, aux côtés d'éléments interactifs comme la carte, en trois dimensions, de la fameuse "Terre du Milieu", l’univers où se déroulent ses romans de fantasy.
"The Hobbti" : couverture de l'édition originale de 1937

"The Hobbti" : couverture de l'édition originale de 1937

© Daniel LEAL-OLIVAS / AFP

200 objets exposés

Mais certaines des pièces majeures sont des prêts, notamment les illustrations originales et les rares manuscrits du roman "Le Hobbit", qui avait fait connaître Tolkien en 1937, et de la trilogie du "Seigneur des anneaux", publiée en 1954, et qui demeure son œuvre la plus célèbre.

Ces documents, présentés dans de surprenantes jaquettes conçues par Tolkien lui-même, ont été empruntés à l'université catholique américaine de Marquette, dans le Wisconsin, qui en avait fait l'acquisition dans les années 1950. Dans ses notes, on apprend notamment comment l'écrivain a fait évoluer le nom de ses héros: le célèbre magicien Gandalf s'appelait initialement Bladorthin.

"Ramener ces documents à Oxford pour la première fois depuis 60 est quelque chose d'extraordinaire", s'enthousiasme Catherine McIlwaine. Elle estime qu'un tiers des 200 objets rassemblés pour l'exposition n'ont jamais été présentés au public auparavant.

La vie personnelle de l'auteur est aussi documentée, notamment son enfance et ses années étudiantes, sa carrière de chercheur en littérature ou sa vie de famille. Son troisième enfant, Christopher, a également apporté de nombreuses pièces, dont le bureau et la chaise où Tolkien s'installait pour écrire.

Des courriers d'admirateurs sont exposés, parmi lesquels une lettre de l'écrivain britannique Terry Pratchett, connu pour ses romans fantastiques. Dans la missive, écrite alors qu'il avait 19 ans, il lui exprime sa "reconnaissance".
'Roverandom Illustration' par J. R. R. Tolkien

'Roverandom Illustration' par J. R. R. Tolkien

© Daniel LEAL-OLIVAS / AFP

L’exposition viendra à Paris

Né en Afrique du Sud, Tolkien a grandi dans la région de Birmingham, avant d'arriver à Oxford, à l'Exeter College, pour ses études. Il a ensuite enseigné, en tant que professeur d'anglais et de lettres, au Merton College, où il se lia d'amitié avec plusieurs figures montantes de la littérature, dont l'écrivain britannique Clive Staples Lewis.

Et c'est également à Oxford qu'il est enterré, au cimetière de Wolvercote, où une multitude d'admirateurs viennent désormais fleurir sa tombe. "Je pense qu'Oxford a contribué à forger le cadre qui lui a permis d'épanouir son génie littéraire", estime Richard Ovenden.

L'exposition est ouverte au public jusqu'au 28 octobre et donnera lieu ensuite à des déclinaisons à la Morgan Library and Museum, à New York, et à la Bibliothèque nationale de France, à Paris. "La popularité de Tolkien ne semble jamais faiblir", en conclut Catherine McIlwaine.