Auteur le plus vendu en France, Guillaume Musso joue la carte française pour la première fois

Mis à jour le 30/04/2018 à 16H25, publié le 16/04/2018 à 11H17
Guillaume Musso, avril 2018

Guillaume Musso, avril 2018

© JOEL SAGET / AFP

Ce roman ce pourrait être "Twin Peaks au pays de Pagnol", s'amuse Guillaume Musso, l'écrivain préféré des Français qui publie mardi 24 avril son 15e titre, "La jeune fille et la nuit" (Calmann Lévy). Son premier thriller se déroule entièrement sur la Côte d'Azur, loin de New York, cadre de la plupart de ses livres.

L'enfant d'Antibes, où il est né il y a 43 ans, avoue son "plaisir" d'avoir écrit ce "polar sans policier" dans des lieux "familiers". Exit New York, cadre de la plupart de ses livres mais pas le suspense ! Guillaume Musso fait partie du club des auteurs francophones de best-sellers. Plus de 28 millions de livres vendus à travers le monde. Traduit en 40 langues. Adulé en Corée du Sud, star en Allemagne et en Italie. Depuis sept ans, l'écrivain est l'auteur français qui vend le plus de livres. Son dernier opus, le premier publié chez Calmann Levy (après son départ de chez XO qui le publiait depuis 2004) bénéficie d'un tirage initial de 400.000 exemplaires.
La jeune fille et la nuit de Guilllaume Musso

La jeune fille et la nuit de Guilllaume Musso

© Calmann Levy

Dès les premières pages, Musso donne le nom de l'assassin

Le livre est une gageure pour un thriller puisque dès les premières pages, Guillaume Musso nous donne le nom de l'assassin. Il s'agit du narrateur, Thomas, un romancier à succès né à Antibes. "La ressemblance s'arrête là. J'ai l'âge et le métier du protagoniste mais ça n'a rien de biographique", prévient Guillaume Musso, au cours d'une rencontre avec un journaliste de l'AFP. En décembre 1992, Thomas, 18 ans, élève en classe prépa d'un lycée (ressemblant au lycée international d'Antibes où Musso fut enseignant), a assassiné Alexis, un prof de philo soupçonné d'être l'amant de Vinca une condisciple de Thomas dont il était secrètement amoureux. Le corps d'Alexis a été emmuré dans le gymnase du lycée. Vinca a mystérieusement disparu. L'enquête de police n'a rien donné.

La vérité à tout prix ? 

25 ans plus tard, en mai 2017, Thomas revient à Antibes alors que l'on fête les 50 ans du lycée. Le gymnase doit être rasé. On va certainement retrouver le corps qui y est emmuré. La vie de Thomas et de son ami Maxime (qui l'a aidé à se débarrasser du cadavre) va sombrer. Le cauchemar semble avoir déjà commencé quand Thomas trouve le mot "Vengeance" écrit à son attention... Tout le récit se passe l'espace d'une journée avec, de temps en temps, un retour à la fatale soirée de décembre 1992. "Tout rassembler au cours d'une seule journée a été une contrainte volontaire, ça stimule", explique l'écrivain qui ne cache pas s'être inspiré des "Campus Novels", un genre littéraire popularisé par le Britannique David Lodge ou l'Américain Michael Chabon.

"L'idée d'écrire ce genre de roman me trottait dans la tête depuis longtemps mais le truc s'est vraiment déclenché quand je me suis dit : pour en faire un roman original et singulier j'ai besoin du soleil du Sud, des couleurs de la Méditerranée, du vent dans les pins". 

Guillaume Musso embarque ses lecteurs sur un chemin parsemé de chausse-trapes. La lecture achevée on s'aperçoit (trop tard) que le romancier avait parsemé son récit d'indices pour nous éclairer. "C'est un grand débat que j'ai eu avec ma femme qui me disait : Les gens vont se douter, tu donnes trop d'indices". Mme Musso avait tort. On tombe dans le panneau malgré les signaux laissés par l'écrivain. "Ça fait partie du plaisir du jeu avec le lecteur. Chaque roman est une contribution, à part égale, entre l'écrivain et le lecteur. Le roman n'existe vraiment que quand il est lu", souligne le romancier.

Au-delà de l'intrigue, on retrouve aussi les thèmes chers à l'écrivain : l'identité et la paternité. Protéger coûte que coûte ses enfants "c'est quelque chose que je ressens ayant moi-même des enfants relativement jeunes", admet le romancier. Ce serait criminel de raconter la fin d'un thriller mais on peut signaler l'ultime dilemme auquel l'écrivain soumet ses lecteurs. Faut-il faire éclater la vérité à n'importe quel prix ?