"Babar" fait son show à Paris pour ses 80 ans

Par @Culturebox
Mis à jour le 06/12/2016 à 06H30, publié le 29/12/2011 à 19H06
Babar avec Laurent de Brunhoff, le fils de son créateur (2006)

Babar avec Laurent de Brunhoff, le fils de son créateur (2006)

© Nathan Denette / AP / SIPA

A 80 ans, il est toujours très élégant et son succès ne s'est jamais démenti. Lui, c'est Babar, l'éléphant au costume vert créé en 1931 par Jean de Neuhoff. Il est à l'honneur au Musée des Arts décoratifs à Paris et à la Bibliothèque nationale François Mitterrand. L'occasion de redécouvrir l'univers de cet éléphant, très inspiré de celui de la famille Brunhoff, où il est né, un peu par hasard, grâce à l'imagination d'une maman musicienne et d'un papa artiste-peintre.

L'aventure commence un soir de 1931 quand, pour endormir ses fils, Laurent et Mathieu, Cécile de Brunhoff invente l'histoire d'un petit éléphant qui vit dans  la jungle et dont un chasseur tue la maman. L'éléphanteau orphelin se réfugie en ville où il se lie d'amitié avec la Vieille Dame...

Les enfants sont passionnés par ce personnage et Jean, leur père, décide de mettre l’histoire en dessin et en texte. Il baptise l’éléphant "Babar" et en fait un livre. Depuis, ses aventures ont été lues, racontées et regardées par des générations.

C'est aux éditions du Jardin des Modes qu'est édité en 1931 le premier album, "Histoire de Babar, le petit éléphant", avant que la collection ne rejoigne Hachette Jeunesse en 1936. Héros de plus de 75 albums vendus dans le monde à plus de 13 millions  d'exemplaires et traduits en 27 langues, Babar est devenu un personnage du  patrimoine français connu dans le monde entier. Après la mort de Jean de Brunhoff, son fils Laurent a pris la relève.

https://videos.francetv.fr/video/NI_128845@Culture

Deux expositions pour les 80 bougies de Babar
Pour célébrer ses 80 ans, la galerie des jouets du Musée des arts décoratifs, à Paris, retrace toutes ces décennies de succès dans une rétrospective passionnante et très bien illustrée. Tous les livres sont présentés à travers une centaine de planches originales provenant de prestigieuses institutions comme la Morgan Library de New York ou la Bibliothèque nationale de France.

La BNF propose également une exposition, "La Fabrique de Babar", jusqu'au 29 janvier 2012. Elle y présente les dessins préparatoires de trois albums entrés dans ses collections en 2005 grâce au don des enfants du créateur. 23 aquarelles originales et 11 dessins inédits pour « Le Voyage de Babar » (1932), la totalité des dessins originaux à la plume et leurs épreuves mises en couleurs en vue des « Vacances de Zéphir » (1936), enfin des esquisses crayonnées, la maquette et les aquarelles originales du « Château de Babar », conçu par Laurent de Brunhoff en 1961.

Peluches, jeux de société, figurines, jouets à roulettes se retrouveront aussi au coeur de somptueux décors, dont celui du paquebot Le Normandie, au côté de photos d'archives, de produits dérivés d'aujourd'hui, et de dessins animés en 2D et en 3D.

L'exposition rend également hommage à Jean de Brunhoff (1899-1937) et à son  fils Laurent, qui a poursuivi le travail de son père.

Un album inédit et une série en 3D
A 86 ans, Laurent de Brunhoff continue de dessiner.. Il vit depuis plusieurs années à New York  mais a été fait Commandeur des arts et des lettres par le ministre de la Culture Frédéric Mitterrand le 7 décembre dernier.

Il sort un album inédit chez Hachette, qui réédite par ailleurs le tout premier album de Jean de Brunhoff. Hachette Jeunesse prévoit aussi de publier des dizaines de titres Babar en trois ans.

A la télévision, Babar a signé son grand retour en novembre 2010, sur TF1, dans une nouvelle série animée en 3D "Babar, les aventures de Badou", son petit-fils. Cette coproduction franco-canadienne atteint en moyenne 28% de part  d'audience auprès des 4-10 ans, selon Médiamétrie.

Une collection vintage et une de produits à l'effigie de Babar et de Badou,  sont aussi prêtes à rejoindre avec les albums la hotte du Père Noël.

Les fans pourront également découvrir Chessy, en Seine-et-Marne, où se trouvent la maison des Brunhoff, berceau de Babar, et une statue de Cornélius,  le conseiller du roi Babar. Ou encore écouter le charmant morceau pour récitant et piano créé par Francis Poulenc en 1946...

"Les histoires de Babar" - Musée des Arts décoratifs - Paris - Jusqu'au 2 septembre 2012
"La Fabrique de Babar" - Bibliothèque nationale de France - Paris 13ème- Jusqu'au 29 janvier
"Coup de foudre aux Jeux de Célesteville" paru chez Hachette Jeunesse - 48pages - 18,50€