Japon: une machine transforme des écoliers en maîtres calligraphes

Par @Culturebox
Publié le 31/07/2013 à 09H29
Au Japon, un écolier s'initie à la calligraphie grâce à une machine

Au Japon, un écolier s'initie à la calligraphie grâce à une machine

© AuteurYOSHIKAZU TSUNO

La main malhabile de Nijiya Kurota, un collègien de Yokohama près de Tokyo, tient fermement le pinceau et grâce à un robot relié au pinceau, cet écolier japonais de 10 ans devient un expert calligraphe. "L'enseignement de la calligraphie se perd, alors j'ai pensé qu'on pouvait graver à jamais l'art de grands maîtres dans la mémoire de ce robot", explique le père de la machine, Seiichiro Katsura.

La machine est constituée d'un bras mécanique équipé de plusieurs moteurs et au bout duquel est fixé le pinceau. Le robot a mémorisé trait par trait les mouvements précis et souples du poignet de Juho Sado, un maître calligraphe japonais de 90 ans, qui a dessiné quelques caractères chinois avec ce pinceau "robotisé". Pendant qu'il couche des "kanjis" sur le papier, la machine enregistre tout, même le retour de poignet le plus imperceptible.

Les petits écoliers de Yokohama ont pu s'entraîner à tracer les caractères "étudier", "mer" ou encore "fleur", en écriture classique et cursive - un style calligraphique où les traits sont tous reliés entre eux. Tout y est: l'ordre des traits, les pleins et les déliés. Le professeur Katsura assure que le disque dur de sa machine peut en mémoriser une infinité. "Lorsqu'on saisit ce pinceau, c'est comme si c'était le maître lui-même qui nous tenait la main et nous guidait", précise Ayaka Matsui, une de ses assistantes, qui montre comment utiliser le robot calligraphe à l'occasion de cet atelier d'initiation aux sciences organisé à l'université Keio.
Au Japon, un écolier s'initie à la calligraphie grâce à une machine

Au Japon, un écolier s'initie à la calligraphie grâce à une machine

© YOSHIKAZU TSUNO / AFP
La machine a enregistré les mouvements mais aussi les accélérations, et la force mise dans le pinceau par le maître. Tantôt il s'écrase sur le papier, tantôt il y laisse un trait fin. Et si l'apprenti calligraphe fait un mouvement brusque, s'il dévie, ou met trop d'encre, alors les moteurs du bras mécanique s'activent pour corriger le tir.  "Le maître n'est pas là, mais on sent sa présence, comme s'il était en train de nous enseigner", s'exclame Nijiya Kurota, en brandissant "son" caractère "Gaku" (étudier) qu'il vient de calligraphier sur une feuille de papier de riz.

De la calligraphie à la chirurgie
Cet enseignant-chercheur de l'université Keio espère que cette technique pourra aider à l'enseignement d'autres formes d'art mais aussi trouvera des applications dans les domaines de la chirurgie ou de la mécanique. "Le processus de transmission de savoirs manuels était jusqu'ici fastidieux, nécessitait un long travail d'acquisition de techniques, d'intuition et d'expérience", estime le professeur. Il en est convaincu: "Avec ce robot, ce processus sera plus rapide, plus efficace", et ainsi cela "permettra un jour de développer tout type de formations manuelles, même à distance".