Montaigne : aurait-on retrouvé les restes disparus du philosophe ?

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 18/11/2018 à 12H44, publié le 16/11/2018 à 19H18
Le philosophe humaniste français Michel de Montaigne (1533-1592).

Le philosophe humaniste français Michel de Montaigne (1533-1592).

© Josse / Leemage / AFP

La récente découverte dans les sous-sols du musée d'Aquitaine à Bordeaux de restes humains permettra peut-être d'établir enfin s'il s'agit bien de la dépouille disparue du philosophe Michel de Montaigne (1533-1592). C'est ce qu'a annoncé vendredi le maire de la ville, Alain Juppé.

Une mini-caméra a exploré un mur de caveau

"Gardons notre sang froid, nous n'avons pas encore retrouvé Montaigne", a tempéré, souriant, M. Juppé, lors d'une conférence de presse devant le cénotaphe (tombe sans corps) de Montaigne. "Mais si c'était le cas, a-t-il ajouté, ce serait un grand moment pour Bordeaux", dont le philosophe fut premier magistrat entre 1581 et 1585.

Reportage : E. Galand / S. Tuscq-Mounet / C. Berge
L'actuel maire a raconté comment, dans la réserve des collections médiévales du musée, "une petite construction qui est là depuis plus d'un siècle et à laquelle personne ne s'est jamais intéressé" a attiré l'attention du directeur du musée, Laurent Védrine. Ce dernier a donc percé "deux petits trous" dans le mur de ce caveau jusque-là inconnu. Peut-être a-t-il percé du même coup le mystère de la tombe du philosophe, dont la dépouille a erré d'une sépulture à l'autre depuis son décès en 1592.

Une mini-caméra passée à travers ces deux orifices a permis de voir que ce caveau contient un cercueil de bois, des ossements humains et une plaque de cuivre doré, où est gravé le nom de Michel de Montaigne.

Les restes de Montaigne ont beaucoup erré

En 1593, le cercueil de Montaigne est installé dans la chapelle du couvent des Feuillants, situé à ce qui correspond aujourd'hui à l'emplacement du musée d'Aquitaine. En 1802, ce couvent fait place au lycée Royal, dont la chapelle abrite le cercueil jusqu'en 1871. C'est cette année-là que le lycée est détruit par un incendie. Les restes de Montaigne sont alors transportés au dépositoire du cimetière de la Chartreuse, à Bordeaux.

En 1886, nouveau transfert des ossements présumés de Montaigne de La Chartreuse au site initial qui a fait place entre-temps à la faculté des Lettres et des Sciences. C'est là que le tombeau réalisé par l'architecte Charles Durand est installé, dans le hall de la faculté. Depuis lors, le tombeau n'a jamais été ouvert. 

Un comité scientifique devra superviser fouilles et expertises

Cette nouvelle découverte pourrait enfin permettre de clarifier le mystère. La prochaine étape sera l'identification des ossements retrouvés dans les réserves du musée d'Aquitaine, sous le cénotaphe de l'auteur des Essais.

Un comité scientifique supervisera les fouilles et diverses expertises, notamment les analyses de l'ADN qui sera prélevé sur les ossements, pour être comparé aux ADN de la descendance du philosophe.