Simone de Beauvoir : les "Mémoires d'une jeune fille rangée" devenue féministe enfin dans la Pléiade

Par Culturebox (avec AFP) @Culturebox
Mis à jour le 17/05/2018 à 14H34, publié le 14/05/2018 à 10H26
Simone de Beauvoir en 1983

Simone de Beauvoir en 1983

© MICHELE BANCILHON / AFP

36 ans après l'entrée de Sartre dans la prestigieuse collection, la Pléiade consacre enfin deux volumes (plus de 3000 pages) à l'écrivaine et icône du féminisme Simone de Beauvoir. C'est son œuvre de chroniqueuse minutieuse de sa vie que la collection a choisi de mettre en lumière, en publiant l'intégralité de ses "Mémoires".

Ses mémoires : "la voie royale empruntée par son oeuvre"

Ni "Le deuxième sexe" (1949), le livre-manifeste du mouvement féministe, ni son roman "Les Mandarins", prix Goncourt en 1954, ne figurent donc dans ces deux volumes de 1.584 et 1.696 pages. On y trouve en revanche les cinq livres de mémoires rédigés par Simone de Beauvoir : "Mémoires d'une jeune fille rangée" (1958), "La force de l'âge" (1960), "La force des choses" (1963), "Tout compte fait" (1972) et "La cérémonie des adieux" (1981), livre terrible sur les dernières années de Jean-Paul Sartre (disparu en 1980). Les éditeurs ont ajouté à l'ensemble "Une mort très douce" (1964), témoignage sur la disparition de sa mère.
Simone de Beauvoir au travail, chez elle

Simone de Beauvoir au travail, chez elle

© SIPA
Simone de Beauvoir (1908-1986) entrait dans sa cinquantième année quand elle a commencé à écrire "Mémoires d'une jeune fille rangée", histoire de l'émancipation, au début du XXe siècle, d'une jeune femme issue d'une famille bourgeoise parisienne, aimante et cultivée, mais horriblement conformiste à ses yeux. Comptant parmi les œuvres les plus connues de l'écrivaine, ce texte est aussi l'un des plus émouvants écrit par une auteure parfois accusée de manquer d'empathie.

"Si le projet d'écrire sa vie lui est d'abord apparu comme un détour, il est toutefois progressivement devenu la voie royale empruntée par son œuvre", expliquent Jean-Louis Jeannelle et Eliane Lecarme-Tabone qui ont dirigé cette édition qui paraître jeudi 17 mai. 

"Castor"

Le portrait de son amie "Zaza" (Elisabeth Lacoin), sa sœur spirituelle, foudroyée en novembre 1929 à l'âge de 21 ans, demeure un des textes les plus poignants sur l'amitié. "Ensemble nous avions lutté contre le destin fangeux qui nous guettait et j'ai pensé longtemps que j'avais payé ma liberté de sa mort", écrit avec une certaine dureté vis-à-vis d'elle-même Simone de Beauvoir. C'est également dans ce livre qu'on apprend pourquoi Sartre la surnommait "le Castor". C'est un ami d'études commun, René Maheu, qui en eut l'idée en jouant de l'homophonie de Beauvoir et Beaver ("castor" en anglais).

On ne saurait reprocher à Simone de Beauvoir d'enjoliver le passé. Son style, parfois décrié à l'époque à cause d'une prétendue sécheresse, apparaît aujourd'hui d'une modernité stupéfiante. On est frappé par la sincérité constante de l'écrivaine. Ainsi, dans "La force de l'âge", qui revient sur les années 1930-1944, Sartre (un temps prisonnier de guerre) et Beauvoir apparaissent davantage comme des "spectateurs" passifs de l'actualité plutôt que des acteurs engagés dans la lutte contre l'occupant ou le régime de Vichy.

Tout au plus, Beauvoir indique écouter la BBC. On continue de fréquenter Le Flore (car il est chauffé!), on fait "des fiestas" (avec Michel Leiris notamment), on part à la montagne en hiver. "Un matin, je trouvai le magasin de sport où je faisais farter mes skis sens dessus dessous : la nuit, des maquisards l'avaient mis à sac", s'étonne la romancière qui constate que "les maquisards faisaient la loi à Morzine".

Le grand désenchantement

Quand Simone de Beauvoir évoque dans "La force des choses" les désillusions de la libération, les promesses non tenues des guerres anticolonialistes, on distingue entre les lignes un grand désenchantement. Que penser du constat amer qui conclut ce texte: "Je mesure avec stupeur à quel point j'ai été flouée"?

Concernant le couple singulier qu'elle forma avec Sartre, la romancière (qui passe sous silence les relations amoureuses qu'elle noua avec certaines de ses anciennes élèves) évoque en revanche sa liaison avec l'Américain Nelson Algren puis avec Claude Lanzmann. "La présence de Lanzmann auprès de moi me délivra de mon âge", écrit-elle joliment en évoquant sa relation avec le cinéaste alors qu'il avait 27 ans et elle 44.
Claude Lanzmann, Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre en Egypte, mars 1967

Claude Lanzmann, Simone de Beauvoir et Jean-Paul Sartre en Egypte, mars 1967

© AFP
Quant à Sartre, elle dresse le bilan de leur vie pas si commune à la fin de "La cérémonie des adieux". "Sa mort nous sépare. Ma mort ne nous réunira pas. C'est ainsi; il est déjà beau que nos vies aient pu si longtemps s'accorder."


"Mémoires Tome I", Simone de Beauvoir
La Pléiade, 1584 pages, Prix de lancement 62.00 € jusqu'au 31 décembre 2018)

"Mémoires Tome II", Simone de Beauvoir
La Pléiade, 1616 pages, Prix de lancement 63.00 € jusqu'au 31 décembre 2018)