Toute la correspondance de Marcel Proust va être accessible en ligne

Par @Culturebox
Publié le 25/10/2017 à 10H39
Toute la correspondance de Marcel Proust va être mise en ligne petit à petit.

Toute la correspondance de Marcel Proust va être mise en ligne petit à petit.

© Ginies / SIPA

Près de 6000 lettres écrites par Marcel Proust, l'essentiel de sa correspondance, vont être numérisées et mises en ligne gratuitement par l'université américaine de l'Illinois en collaboration avec l'université française Grenoble Alpes, l'Institut des textes et manuscrits modernes (rattaché au CNRS) et la Bibliothèque nationale de France.

Un professeur de l'université de l'Illinois (nord des Etats-Unis), Philip Kolb, avait déjà fait publier, en 1983, l'ensemble de la correspondance connue et accessible de Marcel Proust, soit environ 5300 lettres réparties en 21 volumes. Depuis, plusieurs centaines d'autres lettres ont été identifiées.
 
Les échanges épistolaires de l'auteur de "A la recherche du temps perdu" ont été beaucoup plus nombreux mais la majorité a été détruite ou égarée. Philip Kolb, décédé en 1992, les estimait à 20.000 documents.
 
L'université de l'Illinois a déjà acquis quelque 1200 lettres et continue d'en acheter lorsque les budgets le permettent, indiquent le professeur François Proulx et Caroline Szylowicz, bibliothécaire chargée de cette collection.

Pour commencer, 200 lettres liées à la Première guerre mondiale

Des lettres de celui qui est parfois considéré comme le plus grand écrivain français du XXe siècle sont régulièrement adjugées plusieurs dizaines de milliers d'euros aux enchères.
 
Pour faire vivre cette correspondance, l'université de l'Illinois compte commencer sa numérisation dans les prochaines semaines, en collaboration avec l'université Grenoble Alpes, l'Institut des textes et manuscrits modernes (rattaché au CNRS) et la Bibliothèque nationale de France.
 
Le projet doit porter d'abord sur les 200 lettres liées à la Première guerre mondiale, avec l'objectif de les mettre en ligne autour du 11 novembre 2018, correspondant au centenaire de l'armistice.
 
"Cela nous permet d'avoir une première vitrine, avec un ensemble qui serait cohérent", explique François Proulx.

Le manuscrit accompagné d'une transcription

"Nous n'étions pas convaincus que les lettres de jeunesse étaient forcément les plus intéressantes pour commencer", explique Caroline Szylowicz au sujet de cette première phase, soutenue par l'ambassade de France.
 
De santé fragile, Marcel Proust n'a pas combattu, contrairement à son frère cadet Robert avec lequel il a correspondu alors que celui-ci était au front.
 
Les lettres mises en ligne s'accompagneront d'une transcription. "Cela permet de déchiffrer l'écriture de Marcel Proust qui n'est pas toujours facile à lire", dit François Proulx.
 
Le site devrait aussi proposer divers liens, notamment vers des articles de presse auxquels les lettres de Proust font référence. L'objectif, à un terme encore non précisé, est de mettre en ligne l'intégralité de la correspondance disponible de l'écrivain parisien.