Décès de l'auteur de BD américain Mort Walker, père de "Beetle Bailey"

Mis à jour le 29/01/2018 à 10H16, publié le 29/01/2018 à 10H10
Mort Walker dans son studio à Stamford en 2006

Mort Walker dans son studio à Stamford en 2006

© DOUGLAS HEALEY/AP/SIPA

C'est la National Cartoonists Society qui annonce la nouvelle sur son site internet, le décès samedi 27 janvier de l'artiste de BD américain Mort Walker, à l'âge de 94 ans. Il était surtout connu pour "Beetle Bailey", une bande dessinée qui met en scène un militaire un peu tire au flanc.

Mort Walker est décédé le 27 janvier à l'âge de 94 ans à son domicile de Stamford, dans le Connecticut, de complications liées à une pneumonie.

Beetle Bailey, un militaire très fainéant

C'est en 1950 que Mort Walker a inventé "Beetle Bailey", ce jeune homme, plus fainéant, si possible, que Gaston Lagaffe. A l'origine, Beetle était étudiant puis, la guerre de Corée survenant, l'auteur l'a incorporé à l'armée américaine. Le succès immense et son éditeur, le King Features Syndicate, lui ont, à tout jamais, interdit de retrouver la vie civile.
Beetle Bailey

© Titan Books
Le "comic strip", initialement publié dans 12 journaux, est devenu de plus en plus populaire en se moquant de la bureaucratie et de figures à l'autorité pompeuse. Jusqu'à être repris dans 1.800 journaux dans cinquante pays, faisant de Mort Walker l'un des auteurs de BD les plus lus de l'histoire. Ses fils Brian et Greg, qui ont longuement collaboré à la réalisation de "Beetle Bailey", envisagent de continuer l'aventure après le décès de leur père.
Un Beetle Bailey géant transporté à Washington pour la parade de la fête nationale du 4 juillet en 2003.

Un Beetle Bailey géant transporté à Washington pour la parade de la fête nationale du 4 juillet en 2003.

© EVAN VUCCI/EPA/Newscom/MaxPPP

Créateur du premier musée de la BD au monde

C'est lui aussi qui a fondé le premier musée de bande dessinée au monde, en 1974 à Greenwich dans le Connecticut, dans le nord-est des Etats-Unis. 
Mort Walker en 2010

Mort Walker en 2010

© Craig Ruttle/AP/SIPA
Depuis ses années d'université au Kansas natal, l'auteur collectionnait les originaux de planches : il en avait déjà 10.000 quand il fonda son musée, précurseur en matière de conservation et d'exposition au public. Les planches du musée ont finalement intégré la collection de l'université de l'Ohio.