Le chorégraphe Paul Taylor, l'un des pères de la danse moderne, est décédé

Mis à jour le 30/08/2018 à 19H32, publié le 30/08/2018 à 18H48
Paul Taylor à New York en Janvier 1969. 

Paul Taylor à New York en Janvier 1969. 

© John Lent/AP/SIPA

Le géant de la danse moderne est mort le 29 août, à Manhattan, à l'âge de 88 ans. Le fondateur de la "Paul Taylor Dance Company" était, avec Merce Cunningham, l'une des figures dominantes et rayonnantes de la "modern dance" américaine, et avait jeté un pont entre danse classique et danse contemporaine.

D'abord danseur surdoué pour lequel Merce Cunningham, Martha Graham ou George Balanchine ont créé des rôles, Paul Taylor a, à partir de 1954, lancé sa propre compagnie. "Il a élargi le champ de la danse moderne et l'a rendue surtout plus populaire, moins prétentieuse, en y ajoutant une pincée d'humour malicieux", a indiqué à l'AFP Marina Harss, critique de danse new-yorkaise.
Paul Taylor dans le ballet "Insectes et Héros" de sa compagnie au Théâtre des nations, à paris en 1962. 

Paul Taylor dans le ballet "Insectes et Héros" de sa compagnie au Théâtre des nations, à paris en 1962. 

© LIDO/SIPA
Il refusait toute étiquette : "Les critiques veulent sans cesse me classer dans un genre bien déterminé. Je n'appartiens à aucun, je cherche toujours à pratiquer de nouvelles expériences", avait-il déclaré un jour au Figaro. Mais son style restait très athlétique, selon Gérard Mannoni, auteur d'un livre sur "Les grands chorégraphes du 20ème siècle", avec de profondes flexions des jambes, une grande variété de sauts et des diagonales foudroyantes.

Les hommages se multiplient

Né en Pennsylvanie le 29 juillet 1930, ce fils d'une cuisinière avait décidé de devenir danseur après avoir découvert un livre sur Vaslav Nijinsky, le danseur virtuose des Ballets russes. La troupe, qui deviendra la Paul Taylor Dance Company, connaîtra son premier succès, "Aureole" en 1962. Elle créera au total 147 spectacles, dont beaucoup sont devenus des icônes du monde de la danse.

"Paul Taylor était l'un des plus grands chorégraphes au monde, et sa mort nous attriste profondément, non seulement nous qui avons travaillé avec lui, mais toutes les personnes dans le monde qui avaient été touchées par son art incomparable", a déclaré le directeur artistique de la compagnie, Michael Novak, cité dans un communiqué.
Le chorégraphe britannique Matthew Bourne - célèbre pour son "Lac des Cygnes" dansé par des hommes - a rendu hommage au chorégraphe sur Twitter jeudi. Il était "l'un des véritables maîtres de la danse moderne", a-t-il tweeté.  Son "influence continue d'être une inspiration pour les danseurs du monde entier".
 
Paul Taylor a travaillé jusqu'à sa mort, créant en 2014 la Paul Taylor American Modern Dance, aidant à former et promouvoir une nouvelle génération de danseurs.