"Des nuages aux profondeurs" : hommage au pilote-écrivain Saint-Exupéry à Saint-Raphaël

Par @Culturebox
Publié le 20/02/2018 à 14H53
La gourmette d'Antoine de Saint-Exupéry

La gourmette d'Antoine de Saint-Exupéry

© TSCHAEN/SIPA

Jusqu'au 13 avril 2018, le musée d'archéologie sous-marine de Saint-Raphaël propose "Des nuages aux profondeurs", une exposition articulée autour des objets ayant appartenu à l'aviateur-écrivain Antoine de Saint-Exupéry. En vedette, la gourmette à son nom repêchée au large de Marseille en 1998, 54 ans après la disparition en mer de l'auteur du "Petit Prince" aux commandes de son avion de guerre.

Son nom, son oeuvre, son destin. Tout était réuni pour qu'Antoine de Saint-Exupéry entre dans la légende. Pendant 54 ans, le mystère était resté entier. Personne ne savait ce qu'il était advenu de l'auteur du "Petit Prince" et de "Vol de Nuit" depuis le 31 juillet 1944. Ce jour-là, "Saint-Ex" était porté disparu au large de Marseille aux commandes de son P38 Lightning alors qu'il effectuait une mission de cartographie de la vallée du Rhône.

Il a fallu l'intervention du hasard pour que, plus de cinq décennies plus tard, un pêcheur remarque un objet insolite remonté dans ses filets. C'était la gourmette de l'écrivain. Gravée à son nom, elle apportait la preuve que son existence s'était bien terminée là, dans les eaux de la Méditerranée, sans pour autant qu'on en connaisse les circonstances exactes. Plusieurs hypothèses restent plausibles, y compris celle du suicide, Saint-Exupéry étant diminué physiquement et s'affirmant sans espoir pour l'avenir du monde.

Reportage : France 3 Côte d'Azur V. Varin / B. Loth / T. Gauthier
Saint-Raphaël, où il résida de nombreuses années et où des descendants indirects vivent toujours lui consacre une exposition jouant beaucoup sur l'émotion. Autour de la gourmette "miraculeuse", on y trouve différents objets personnels et des photos sous-marines de l'épave de l'avion, découverte en 2000 et signées Nicolas Baraqué. L'intitulé de l'évènement résume bien la place qu'Antoine de Saint-Exupéry occupe dans l'imaginaire français "Des nuages aux profondeurs". Retour sur les derniers moments de Saint-Exupéry et l'odyssée de sa gourmette.

France 3 Côte d'Azur V. Varin / C. Fabre / K. Schmi