Des Anglais avaient monté un faux film hollywoodien pour échapper au fisc !

Publié le 26/03/2013 à 09H27
Osama Al-Baghdady, Bashar Al-Issa et Aoife Madden, tous impliqués dans l'escroquerie

Osama Al-Baghdady, Bashar Al-Issa et Aoife Madden, tous impliqués dans l'escroquerie

© Rex Features/REX/SIPA

Cinq personnes ont été condamnées lundi à Londres à des peines de prison pour avoir prétendu réaliser un film hollywoodien, dans le cadre d'un montage frauduleux complexe destiné à toucher des crédits d'impôts.

Les fraudeurs, dont les peines vont de six ans et demi à trois ans et demi de prison, avaient fait croire aux inspecteurs du fisc que leur film, intitulé "A Landscape Of Lives" ("Un paysage de vies") avait un budget de 19,6 millions de livres (23 millions d'euros). Pour donner de la crédibilité à leur projet, ils avaient recruté en 2010 un scénariste, à qui ils avaient dit que le tournage aurait lieu en Egypte et qu'Omar Sharif serait l'un des acteurs, selon le parquet. Les fraudeurs avaient également prétendu espérer la présence de Jeremy Irons. 

En tout et pour tout, seules sept minutes de ce soi-disant film ont été tournées dans un appartement, pour un coût de quelques milliers de livres. Des images qualifiées d'"inutilisables" lors des débats devant le tribunal de Southwark à Londres. Les fraudeurs avaient soumis ou préparé des fausses déclarations au fisc portant sur 2,78 millions de livres et ont récupéré près de 800.000 livres en guise de remboursements de TVA. 

Après avoir été arrêtés et dans une tentative de maquiller la fraude, ils avaient ensuite précipitamment fait réaliser un film à petit budget intitulé "A Landscape Of Lies" ("Un paysage de mensonges"), qui est sorti en DVD en 2011. "C'était une manigance hors du commun pour s'attaquer au portefeuille du contribuable", a estimé Sue Patten, représentante du parquet, condamnant la volonté des prévenus d'"exploiter un système d'allègement fiscal destiné à soutenir l'industrie du film britannique". 
Bashar Al-Issa, un Britannique d'origine irakienne de 34 ans, présenté comme le concepteur de cette fraude, a été condamné à six ans et demi de prison, tandis qu'Aoife Madden, une actrice britannique de 31 ans s'est vu infliger  quatre ans et huit mois de prison. Deux autres, Tariq Hassan, un Pakistanais de 52 ans, et Osama Al Baghdady, un Irakien de 51 ans, ont été condamnés à des peines de quatre ans. Un  cinquième, Ian Sherwood, 53 ans, a été condamné à trois ans et demi.