Salman Khan, superstar de Bollywood, condamné à 5 ans de prison pour avoir tué des animaux protégés

Par @Culturebox
Mis à jour le 05/04/2018 à 11H07, publié le 05/04/2018 à 10H12
Salman Khan à l'entrée du tribunal qui l'a reconnu coupable de braconnage

Salman Khan à l'entrée du tribunal qui l'a reconnu coupable de braconnage

© Sunil Verma/AP/SIPA

Arrivé au tribunal lunettes de soleil sur le nez et en chemise noire moulante, la superstar de Bollywood Salman Khan a été condamné jeudi à cinq ans de prison en Inde pour avoir illégalement abattu des antilopes protégées lors d'une chasse en 1998, a annoncé un avocat de la partie civile.

"Le tribunal a donné cinq ans de prison et une amende de 10.000 roupies (125 euros) à Salman Khan. Le mandat d'arrêt est en préparation et il sera envoyé à la prison centrale de Jodhpur", grande ville du Rajasthan, a déclaré à la presse Mahipal Bishnoi, avocat d'une communauté locale partie civile dans le procès. Salman Khan, l'un des acteurs les plus en vue de l'industrie du cinéma indien, avait chassé de rares antilopes en 1998. Il a été "condamné au titre de la loi de protection de la faune sauvage", a déclaré à la presse le procureur Mahipal Bishnoi.

La lenteur du système judiciaire indien fait que des années peuvent s'écouler avant qu'une affaire ne soit jugée. La peine dont écopera la vedette de 52 ans n'avait pas encore été prononcée en l'état. 

Des centaines de fans à l'extérieur du tribunal pour soutenir la star

Habitué des scandales et des rôles de mâle dominant musculeux, Salman Khan défraye la chronique médiatique indienne depuis des années, sans pour autant sembler perdre en popularité auprès de ses millions de fans. Des centaines de policiers étaient déployés à l'extérieur du tribunal de Jodhpur pour contenir les fans venus exprimer leur soutien à la star.

Les quatre autres célébrités de Bollywood - Ali Khan, Sonali Bendre, Tabu and Neelam Kothari - qui participaient à cette expédition de chasse en marge d'un tournage ont elles été relaxées pour absence de preuves.

'Bad boy' déjà condamné plusieurs fois

Salman Khan est un habitué des tribunaux et a déjà effectué plusieurs brefs séjours derrière les barreaux dans diverses affaires. En 2015, il a obtenu en appel un retentissant acquittement dans la mort d'un sans-abri en 2002 à Bombay, qu'il était accusé d'avoir écrasé avec sa voiture avant de prendre la fuite.

Une procédure pour contester cette décision est actuellement à l'examen à la Cour suprême. Dans une affaire survenue à la même époque et dans les mêmes circonstances que le braconnage des antilopes, il avait aussi été poursuivi pour avoir illégalement tué des gazelles protégées. Ces parties de chasse avaient provoqué la fureur de la communauté rajasthanaise des Bishnois, qui se voient comme les gardiens de la faune locale, qui avait déposé plainte contre lui.
Condamné en première instance dans le dossier des gazelles, celui que ses fans surnomment affectueusement "bhai" ("frère" en hindi) a été relaxé en appel. Tous ses déboires semblent pourtant glisser sans laisser de traces sur sa rentabilité au box-office bollywoodien, dont il est un des rois incontestés.

Sa dernière grosse production en date, "Tiger Zinda Hai" ("Le tigre est en vie"), a engrangé quelque 85 millions de dollars à travers le monde. Selon le magazine Forbes, Salman Khan a gagné 37 millions de dollars en 2017, second acteur le mieux payé de Bollywood derrière Shah Rukh Khan. Les deux hommes figurent parmi les dix acteurs qui gagnent le plus d'argent au monde.